仏像とは?(女性に大ブレイク中)

仏像というと、女性に人気があります。
阿修羅像の哀しい表情がかわいい」とか
「金剛力士像のたくましい筋肉がステキ」
という仏縁深い女性も多くあります。

お寺に行くと、阿弥陀如来像を始め、
たいてい本堂には仏像があります。
また、道端には、地蔵菩薩像が立っていたりします。
ところが、仏像について、現代の多くの人が大変な誤解をしています。
これを知っておかないと、せっかく幸せになれる仏縁かと思ったら、
幸せになれる道が閉ざされるばかりか、恐ろしい運命になってしまいます。
仏像には、一体どんな意味があるのでしょうか?

仏教では偶像崇拝は禁止ではないの?仏像の起源

約2600年前、仏教を説かれたお釈迦さまは、
仏像については説かれていません。

ただし、『雑一阿含経』には、お釈迦さまの時代にも
仏像が造られたエピソードが説かれています。
それはある時、お釈迦さまが、お母さんのマーヤー夫人に説法されるため、
一時的に天上界の忉利天に行かれました。人間界に仏様がおられなくなり、
死にそうなほど憂いたウダヤナ王が、仏像を造らせ、
その噂を聞いたコーサラ国の波斯匿王(はしのくおう)も黄金の仏像を造らせた、
というものです。

しかしながらお釈迦さまが造るように
言われたわけではありません。

ですから、その後の仏教の教団には、
仏の姿を絵にしたり像にしたりしない伝統がありました。
仏塔にある仏伝の絵には、仏のおられるはずの場所に、
仏の姿がありません。
仏の足跡や、仏塔で表現されています。

それもやがてお釈迦さまがお亡くなりになって500年以上経った、
約2000年前に、初めて仏像が造られるようになったと
出土品から推定されています。

場所はインドの北西のガンダーラと、インド北部のマトゥラーです。

インド北西部のガンダーラでは、アレキサンダー大王の侵攻で、
ヘレニズム文化の影響を受け、ギリシア彫刻のような写実的な仏像が造られ、
マトゥラーでは、インド風の仏像となっており、
どちらが先なのかも、相互に影響があったのかも分かりません。

それ以来、さまざまに仏像が造られ、現在に至ります。
ではどんな種類の仏像があるのでしょうか?

仏像の種類

仏像とは、仏の像ということです。
その言葉の意味からすれば、釈迦仏や阿弥陀仏大日如来や薬師如来、
奈良の大仏は毘盧遮那仏など、仏の像を仏像と言うはずです。

ところが、仏の弟子である菩薩についても、
観音菩薩、弥勒菩薩、地蔵菩薩など色々ありますが、
全部仏像と言われています。

仏教では菩薩よりもさらに下の、
神々や阿修羅の像も、仏像といわれます。

これらは何のためにあるのでしょうか?

仏や菩薩、神々の目的は?

仏というのは、大宇宙の真理を体得された方です。
地球上では仏のさとりを開かれた方は、
お釈迦さまただ一人です。

大宇宙には地球のようなものが数え切れないほどありますから、
仏のさとりを開かれた方も数え切れないほどおられます。

その大宇宙のたくさんの仏方の先生の仏が、阿弥陀仏です。
お釈迦さまは、「私の先生であるばかりでなく、
すべての仏を指導して仏のさとりまで導いた、根本の仏だ」
と経典に説かれています。

その仏を目指して修行中なのが菩薩
その下が神々です。

大宇宙の仏方を私たちの苦しみを治療する医者にたとえると、
阿弥陀仏が世界一の名医で、
諸仏はお医者さん、
菩薩は医学生、
神々は、ガードマンなど、
そのほか色々な仕事をしている人たちです。

ですから、仏も菩薩も神々も、総掛かりとなって、
私たちの苦しみをなくすことを目的としているのです。

ではどうすれば私たちの苦しみがなくなるのでしょうか?

あなたが苦しんでいる原因

私たちの苦しみをなくすことは、そう簡単なことではありません。
なぜなら私たちは、どんなにお金を持っていても、科学が進歩しても、
相変わらず苦しんでいるからです。
それというのも、苦しみの根本原因は怒り愚痴
煩悩だと思っていたら、それは見当違いなのです。

世界一の名医である阿弥陀仏が、
私たちが苦しんでいる
根本原因を突き止められ、
それを治す特効薬を造られました。

今のところ、すべての人を苦しみから解き放ち、
本当の幸せにするのは、この薬しかありません。

ですから、お釈迦さまを始め、大宇宙の仏方は
みなその阿弥陀仏が作られた特効薬を説き勧められています。
菩薩もその弟子ですから当然勧めています。
神々も、その薬を勧め、求める人を守るのがつとめです。

本当は怖い仏像の目的

ところが本来、仏様も、その薬も、色も形もなく、私たちには分かりません。
そこで、私たちに分かるように、形を現されたのが、
阿弥陀如来像や、諸仏、菩薩などの像です。

ですから、仏も菩薩も神も、
本来の目的のために作られて安置されているものは、
おろそかにしてはなりません。

ところが現代では、本来の仏教から逸脱して、
他の目的のために利用されているものばかりです。

例えば、美術品として、見た人を感動させるためとか、
とげ抜き地蔵や、安産阿弥陀如来、縁結びの神、
病気治しや商売繁盛などの現世利益をお願いするための仏像ばかりです。

中にはごく一部、煩悩をおさえ、断ち切る修行のためというのもありますが、
苦しみの根本原因は煩悩ではないので、
それを目的とするのは、仏方の本心ではありません。

現在の仏像は、表面だけ仏や菩薩や神の姿をしていますが、
中身は仏の教えとはほど遠い、
仏の皮をかぶった地獄の使いのようなものですので、
そんなものに騙されては真実の幸福への道が閉ざされてしまいます。

正しい食べ物なら尊重しなければなりませんが、
腐敗し変質した食べ物には近づいてはいけないのと同じです。
お金も、便利な道具ですが、偽造紙幣と分かれば相手にしないようなものです。

仏教によって本当の幸せになるためには、
仏教の教えを知らなければなりません。

では、あなたの苦しみの根本原因とは何かについては、
小冊子とメール講座にまとめておきました。

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