位牌(いはい)の意味

位牌」とは「霊牌」とも言われ、
亡くなった方の戒名の書いてある木製や金属製の板です。
書き方は、表には戒名と亡くなられた年月日、
裏には、俗名や享年などです。

戒名のお布施には数十万かかり、
さらに位牌に「魂入れ」をするのに
またお布施が目安となります。

位牌とは一体どんなもので、本当に必要なのでしょうか?

位牌の置き方

位牌は葬式のときには白木の位牌ですが、
葬儀社が用意してくれることが多くなっています。
まず、葬式の祭壇中央に置き、
その後はお仏壇の本尊の左右や下の段に置きます。

昔はよく「内位牌」と「野位牌」の2種類を作って、
四十九日の間は、
内位牌を屋内の祭壇に置き、
野位牌はお墓に置きました。

四十九日が明けると野位牌はお墓に埋めたり焼いたりしましたが、
最近は四十九日の間は遺骨を屋内の祭壇に留めたりするので、
野位牌はなくなりつつあります。

魂入れのお布施

四十九日」というのは、仏教で人が死んでから、次の生を受けるまで、
最大四十九日といわれ、その期間を「中陰」といいますが、
中陰が終わると、白木の位牌は内位牌も処分し、
漆塗りの「本位牌」を使います。
この時行われるのが「魂入れ」で、
たいていお布施が必要です。

相場、つまりお布施の目安は、
場所によりますが、1万円から10万円です。

仏教で位牌は必要?

位牌はもともと、鎌倉時代頃に始まり、
儒教で祖先を祭る時に使われた官位や氏名を記す
位版」とか、「木主」「神主」といわれる板が起源で、
なぜか禅宗の僧侶が日本にもたらしたとか、
他にも、神道の霊代(たましろ)が原形だとか、
その組み合わせだとか言われますが、
江戸時代に庶民に普及しました。

四十九日など、何となく仏教的ではありますが、
仏教では、僧侶に他人の霊魂を入れたり出したりはできません。
もし僧侶が「戒名がないと位牌に書く名前がありませんよ」と不安にさせて、
多額のお布施を要求するようなら、
戒名も位牌もなしで、まったく問題ありません。

実際、仏教の日本最大の宗派である
浄土真宗では位牌はまったく使いません。

仏教で位牌なしでOKなのはなぜ?

それというのも、仏教の本来の教えでは、
どんな宗派であっても、魂入れをして
霊魂が板に宿ることはありません。

亡くなられた方は、
生前、仏教を聞いて、迷いの根源が絶ちきられていれば、
死ぬと同時に極楽浄土に往って、仏に生まれていますし、
そうでない場合は、生前の行いによって、
因果の道理にしたがって、最大四十九日で、
六道のいずれかに転生していきます。

魂入れをしても、亡くなった方の霊魂が、
人間界にとどまることはないのです。

それよりも問題は、
生きているときに仏教を聞いて、
六道輪廻の迷いの根本原因を断ち切って、
いつ死んでも極楽往き間違いなしの身になっておくことです。

では、どうすれば生きているときに
六道輪廻の根本原因を絶ちきって、
この世から未来永遠の幸せになれるのかについては、
小冊子と無料のメール講座にまとめておきました。

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