仏像の種類と見分け方・意味とは?

仏像というと、女性に人気があります。
阿修羅像の哀しい表情がかわいい」とか
金剛力士像のたくましい筋肉がステキ
という仏縁深い女性も多くあります。

お寺に行くと、阿弥陀如来像を始め、たいてい本堂には仏像があります。
また、道端には、地蔵菩薩像が立っていたりします。
ところが、仏像について、現代の多くの人が大変な誤解をしています。
これを知っておかないと、せっかく幸せになれる仏縁かと思ったら、
幸せ になれる道が閉ざされるばかりか、恐ろしい運命になってしまいます。
仏像には、一体どんな意味があるのでしょうか?
この記事では、
・国宝や重要文化財などの有名な仏像
・仏像を壊したり焼いた僧侶のエピソード
・仏像の起源
・仏像の分類や見分け方
・仏や菩薩、神などの目的
などについて分かります。
まず、有名な仏像を時代の順にまとめてみました。

代表的な日本の仏像一覧

たとえば、高校の日本史で登場する仏像は次のようなものがあります。

飛鳥時代

飛鳥文化の仏像の特徴

仏教中心の最初の文化で、百済や高句麗、中国南北朝文化の影響を受け、北魏様式と百済・中国南朝様式があります。

北魏様式は力強く端正な顔立ちで、目はアーモンドのような形で、口は三日月のような形をしています。
百済・中国南朝様式は全体に丸みがあって、柔和な表情です。

法隆寺金堂釈迦三尊像

法隆寺金堂釈迦三尊像

法隆寺夢殿救世観音像

法隆寺夢殿救世観音像

広隆寺半跏思惟像

広隆寺半跏思惟像

この3枚の写真では、法隆寺金堂の釈迦三尊像と法隆寺夢殿の救世観音像は北魏様式で、広隆寺の半跏思惟像は百済・中国南朝様式です。

白鳳文化の仏像の特徴

唐初期文化の影響を受けて、全体に丸みを帯びた穏やかで柔らかい表情が特徴です。

法隆寺夢違観音像

法隆寺夢違観音像

興福寺仏頭

興福寺仏頭

奈良時代

・興福寺八部衆像(阿修羅像)
・興福寺十大弟子像
・東大寺法華堂不空羂索観音像
・東大寺法華堂執金剛神像
・東大寺日光・月光菩薩像
・東大寺戒壇堂四天王像
・聖林寺十一面観音像
・唐招提寺鑑真像
・唐招提寺金堂盧舎那仏像
・新薬師寺十二神将像
・法隆寺五重塔初層塑像群

平安時代

院政期

・蓮華王院千手観音像
・臼杵磨崖仏
・浄瑠璃寺本堂九体阿弥陀如来像

鎌倉時代

・東大寺僧形八幡神像
・東大寺南大門金剛力士像
・東大寺重源上人像
・興福寺金剛力士像
・興福寺無著・世親像
・興福寺天燈鬼・龍燈鬼像
・蓮華王院本堂千手観音坐像
・明月院上杉重房像
・六波羅蜜寺空也上人像
・高徳院阿弥陀如来坐像

元禄時代

・円空仏十二神将像
・木喰仏自刻像

仏像を壊す僧侶たち

仏像を焼いた丹霞(たんか)

中国の唐の時代、丹霞という禅宗僧侶がいました。

ある冬の寒い朝、お寺の本堂に、本尊として安置してある
木の仏像を持ち出して打ち割り、たき火をし始めました。

 それを見た信徒達は、カンカンに怒って
この罰当たり奴が、なんという勿体ないことをするのか
と言うと、丹霞禅師は平然と答えています。
俺は仏像を火葬して仏の骨である舎利を得ようと思っているのだ」d

信徒たちはあきれて
お前はばかな奴だな、木の仏像を焼いたって、
どうして舎利が得られるんだ?

と笑うと、丹霞すかさず
舎利の取れないような仏像なら
焼いたって全然かまわないではないか

と言い切ったといいます。

ピカピカ輝く仏像にとらわれて、
その元にある仏心を忘れている人への一大鉄槌をくだしているのです。

仏像の手をねじ折った栄西

日本では、禅宗の臨済宗の祖といわれる栄西も
同じようなことをしています。

ある日、栄西の庵室へ、知人が訪れて窮乏を訴えました。

栄西は、その窮状に同情はしたものの、
布施するものが何もなかったので、
お寺の本堂へ行くと、本尊の仏像がありました。

その銅でできた仏像の手をネジ折って、
これなど売ったらいくらかの食べ物が買えるでしょう
と施したそうです。

それを見ていた弟子達が驚いて
なんともったいないことをなさる……
とため息をもらした時、栄西禅師は
もし、あの貧しさを仏さまが聞かれたら、
自身の身をもさいて与えられであろう。
私は、ただその仏心を実行しただけだ

といわれたといいます。

仏像を通じて仏心を受け取り、
仏の真実を聞かなければ、
仏教を殺し仏を殺すことになる

ということです。

では、仏像というのは、一体どこからやってきたのでしょうか?

仏教では偶像崇拝は禁止ではないの?仏像の起源

約2600年前、仏教を説かれたお釈迦さまは、
仏像については説かれていません。

ただし、『雑一阿含経』には、お釈迦さまの時代にも
仏像が造られたエピソードが説かれています。
それはある時、お釈迦さまが、お母さんのマーヤー夫人に説法されるため、
一時的に天上界の忉利天に行かれました。人間界に仏様がおられなくなり、
死にそうなほど憂いたウダヤナ王が、仏像を造らせ、
そのを聞いたコーサラ国の波斯匿王(はしのくおう)も黄金の仏像を造らせた、
というものです。

しかしながらお釈迦さまが造るように
言われたわけではありません。

ですから、その後の仏教の教団には、
仏の姿を絵にしたり像にしたりしない伝統がありました。
仏塔にある仏伝の絵には、仏のおられるはずの場所に、
仏の姿がありません。
仏の足跡や、仏塔で表現されています。

それもやがてお釈迦さまがお亡くなりになって500年以上経った、
約2000年前に、初めて仏像が造られるようになったと
出土品から推定されています。

場所はインドの北西のガンダーラと、インド北部のマトゥラーです。

インド北西部のガンダーラでは、アレキサンダー大王の侵攻で、
ヘレニズム文化の影響を受け、ギリシア彫刻のような写実的な仏像が造られ、
マトゥラーでは、インド風の仏像となっており、
どちらが先なのかも、相互に影響があったのかも分かりません。

それ以来、さまざまに仏像が造られ、現在に至ります。
では仏像はどのように分類されるのでしょうか?

仏像の分類と見分け方

仏像とは、仏の像ということです。
その言葉の意味からすれば、釈迦仏や阿弥陀仏大日如来薬師如来
奈良の大仏は毘盧遮那仏など、仏の像を仏像と言うはずです。

ところが、仏の弟子である菩薩についても、
観音菩薩弥勒菩薩、地蔵菩薩など色々ありますが、
全部仏像と言われています。

仏教では菩薩よりもさらに下の、
神々や阿修羅の像も、仏像といわれます。

つまり、仏教では尊い順に、仏、菩薩、神というランクが分類されています。
人間なら、偉い人ほどブランド時計や高級スーツに身を包んでいるイメージがありますが、
仏教では偉いほど質素な服装になっていきます。
それは、欲や怒りなどの煩悩を離れて行くからです。
例えば菩薩の仏像は冠などの飾りがありますが、
仏は煩悩がなく、布をまとっているだけです。
また、仏さまは、螺髪(らほつ)というパンチパーマのような髪型なので、すぐ分かります。

ではそもそも、仏や菩薩や神の目的は何なのでしょうか?

仏や菩薩、神々の目的は?

仏というのは、大宇宙の真理を体得された方です。
地球上では仏のさとりを開かれた方は、
お釈迦さまただ一人です。

大宇宙には地球のようなものが数え切れないほどありますから、
仏のさとりを開かれた方も数え切れないほどおられます。

その大宇宙のたくさんの仏方の先生の仏が、阿弥陀仏です。
お釈迦さまは、「私の先生であるばかりでなく、
すべての仏を指導して仏のさとりまで導いた、根本の仏だ

と経典に説かれています。

その仏を目指して修行中なのが菩薩
その下が神々です。

大宇宙の仏方を私たちの苦しみを治療する医者にたとえると、
阿弥陀仏が世界一の名医で、
諸仏はお医者さん、
菩薩は医学生、
神々は、ガードマンなど、
そのほか色々な仕事をしている人たちです。

ですから、仏も菩薩も神々も、総掛かりとなって、
私たちの苦しみをなくすことを目的としているのです。

ではどうすれば私たちの苦しみがなくなるのでしょうか?

あなたが苦しんでいる原因

私たちの苦しみをなくすことは、そう簡単なことではありません。
なぜなら私たちは、どんなにお金を持っていても、科学が進歩しても、
相変わらず苦しんでいるからです。
それというのも、苦しみの根本原因は怒り愚痴
煩悩だと思っていたら、それは見当違いなのです。

世界一の名医である阿弥陀仏が、
私たちが苦しんでいる
根本原因を突き止められ、
それを治す特効薬を造られました。

今のところ、すべての人を苦しみから解き放ち、
本当の幸せ にするのは、この薬しかありません。

ですから、お釈迦さまを始め、大宇宙の仏方は
みなその阿弥陀仏が作られた特効薬を説き勧められています。
菩薩もその弟子ですから当然勧めています。
神々も、その薬を勧め、求める人を守るのがつとめです。

本当は怖い仏像の目的

ところが本来、仏様も、その薬も、色も形もなく、私たちには分かりません。
そこで、私たちに分かるように、形を現されたのが、
阿弥陀如来像や、諸仏、菩薩などの像です。

ですから、仏も菩薩も神も、
本来の目的のために作られて安置されているものは、
おろそかにしてはなりません。

ところが現代では、本来の仏教から逸脱して、
他の目的のために利用されているものばかりです。

例えば、美術品として、見た人を感動させるためとか、
とげ抜き地蔵や、安産阿弥陀如来、縁結びの神、
病気治しや商売繁盛などの現世利益をお願いするための仏像ばかりです。

中にはごく一部、煩悩をおさえ、断ち切る修行のためというのもありますが、
苦しみの根本原因は煩悩ではないので、
それを目的とするのは、仏方の本心ではありません。

現在の仏像は、表面だけ仏や菩薩や神の姿をしていますが、
中身は仏の教えとはほど遠い、
仏の皮をかぶった地獄の使いのようなものですので、
そんなものに騙されては真実の幸福への道が閉ざされてしまいます。

正しい食べ物なら尊重しなければなりませんが、
腐敗し変質した食べ物には近づいてはいけないのと同じです。
お金も、便利な道具ですが、偽造紙幣と分かれば相手にしないようなものです。

仏教によって本当の幸せ になるためには、
仏教の教えを知らなければなりません。

では、あなたの苦しみの根本原因とは何かについては、
小冊子とメール講座にまとめておきました。

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