仏教は差別の教え?

差別」とは、生まれつきの家柄や身体的特徴によって、権利などに制限を受けたり、軽んじられたりすることです。

仏教はもともと「すべての人は平等である」と説かれた万人平等の教えです。
ところが日本では、仏教の因果応報の教えが、差別を助長するといわれたことがありました。
一体どんなことがあったのでしょうか?

日本の差別と仏教の関係

この問題に関係する差別は、主に「部落差別」です。
部落差別」とは、江戸時代、幕府が支配体制を固めるために「士農工商」の身分制度に加えて「穢多・非人(えた・ひにん)」という、もっと下の身分を作ったことに始まります。

それらの身分に決められた人たちは、住所や職業の自由もなく、河原や不毛の地に住まわされ、みんなのやりたがらない仕事をやられました。

また、幕府は、支配体制の強化のため、戸籍のような「寺檀制度(じだんせいど)」を作り、を活用して、身分制度を固定しました。
こうして日本では、政治的に、が差別を固定する形になったのです。

この250年以上続いた部落差別は、明治4年に太政官布告で解放令が出され、大正11年に全国水平社が結成され、昭和22年に基本的人権の尊重を掲げた日本国憲法が施行され、少しずつ解放に向かっていいます。

では「政治」ではなく、仏教の「教え」は、何か差別に関係あるのでしょうか?

仏教の教えは差別に関係ある?

昭和29年に、新興宗教の教師が、
部落に生まれたり、ハンセン病になるのは、過去世のたねまきの結果
と発言し、批判を浴びました。
そして、この新興宗教の教師は、
仏教の因果応報の教えを説いた
と言い訳したのです。

ハンセン病は、細菌を原因とする感染症ですので、この主張は間違いです。
しかも仏教では、気の毒な方には布施(親切)を心がけるように教えられています。

このような差別の解放運動が盛り上がってきた時代に、仏教の教えを正しく理解できなかった人に、差別を助長する教えだとして批判を受けたのです。

その仏教を差別の教えだと誤解してしまう人の原因は、仏教で教えられる因果の道理を、
部落に生まれるのは、前世の悪業による宿命だからどうにもならない。
来世に救われることを願って、この世は諦めなさい

という「運命」と聞き誤るところにあります。

では仏教は、運命論なのでしょうか。

インドにもあった身分差別

今日、インドでは主にヒンドゥー教が信じられていますが、ブッダの当時は、その前身であるバラモン教がインド中で力を持っていました。

バラモン教には、
婆羅門(バラモン)」という僧侶を頂点とする階級差別があり、
その次に「刹帝利(せっていり)」といわれる武士王族階級、
次に「吠舎(べいしゃ)」といわれる商工業の従事者、
最後が「首陀羅(しゅだら)」で、農家や奴隷でした。
それ以外にも、江戸時代の日本の穢多・非人のような、人間扱いされない人たちもいました。

そして、その階級は生まれつき決まっていて、人間の価値も階級によって決まっているとされました。
バラモン階級の人は、生まれつき神聖だから、他の人は尊敬すべきであり、すべてのものはバラモン階級の人の財産であり、同じ罪を犯しても、バラモン階級の人は無罪になるというもので、バラモン階級の人は、生まれつき特権階級でした。

そして、階級が違うと結婚はできず、もっと階級が違うと会話もできない厳しい身分差別がありました。

では当時のブッダの仏教の教団でも、このバラモン教の生まれつきによる身分差別を助長したのでしょうか?

仏教は生まれつき身分が決まる運命論?

ブッダは、そのような身分差別の文化の中にありながら、この4つの身分差別を否定され、平等であることをこのように説かれています。
「かくの如き四姓はことごとく皆平等なり。何の差別かあらん。
まさに知るべし。大王、四種姓は皆ことごとく平等にして、勝如差別の異あることなし」
(雑阿含経)

ですからブッダの仏教の教団には、どんな人でも平等に入ることができました。
そのため、バラモンや王族はもちろん、屠殺業の人や、遊女、盗賊も入っています。

このようにブッダは、「すべての人は平等である」と教えられたので、例えば、ブッダのお弟子の阿難尊者には、こんなエピソードが伝えられています。

身分の低い娘を励ますブッダの弟子

阿難は、ブッダのいとこで、大変なイケメンでした。
ブッダが生きておられるとき、ついにさとりが開けなかったのは、あまりにも女性に人気で、女難が多かったためだ、と言われています。

その阿難が、ある夏の暑い日、乞食行から祇園精舎に帰る途中のことです。

あまりに喉が乾いたので、樹のかげで一人の若い娘が手桶に水を汲んでいるのを見つけて、一杯の水を求めました。

あまりの美男子に声をかけられた娘は、赤面しながら小さな声で、
私は卑しい身分の女です。
あなたのような尊い身分の方に、あげたくてもあげられません

と断わりました。

この娘は、首陀羅といわれる身分の生まれだったので、会話さえもできなかったのです。

ブッダは、このような時代に、カースト制度の鉄壁を打ち破られて、
すべての人々は平等である
と言い切っておられましたので、阿難は、やさしく娘を慰めて
人間は生まれながらに貴いとか賤しいとか身分が定まっているのではない、仏教の教えは一切の人々は、生まれながらに平等であり、自由だと教えられているのです。
どうか遠慮なさらずに私に水を一杯布施して下さい

と少女をはげましています。

このように、ブッダの教団には生まれによる身分差別は、助長どころか存在さえもせず、男尊女卑でもありません。

出家前の身分はすべて取り払われて、出家の順序や、修行の頑張り具合によって、序列が決められたのでした。

身分制度を否定されたブッダの言葉

経典には実際、こう教えられています。
生まれによって賤しい人となるのではない。
生まれによってバラモンとなるのではない。
行為によって賤しい人ともなり、
行為によってバラモンともなる
」(『スッタニパータ』)

他のお経にもあります。
生まれた家柄によって本当のバラモンであるといわれるのではなく、
生まれた家柄によって本当のバラモンではないといわれるのでもない。
行為によって本当のバラモンであるといわれ、
行為によって本当のバラモンではないといわれるのである

(中部経典『ヴァーセッタ経』)

このように仏教では、厳しい階級社会にありながら、生まれつきで運命が決まるのではなく、すべての人は平等に、行いで運命が決まると教えられています。

特に仏教では、生まれつき運命が決まっているという運命論は、因果の道理を否定する「宿作外道(しゅくさげどう)」といって、排斥されます。

ブッダは、私たちの未来の運命は、今からの行いによって、いくらでも変えることができる、と教えられ、カースト制度を打ち破っておられるのです。

私たちも、こんな部落差別やカースト制度のように、過去世のたねまきで運命は決まっているとあきらめるのではなく、少しでも悪いことをやめて、善いことに心がけ、未来の運命をよりよくしてすることができるのです。

では仏教で、生まれつきではなく、行為で差別されるのはなぜなのでしょうか?

仏教でも行為で差別されるのでは?

ブッダは、全く差別されないのかというと、行為によって人類を「九品(くぼん)」といわれる9通りに分けられたり、「三輩(さんぱい)」といわれる3通りに分けられたりしています。

例えば三輩なら、「」とは人のことで、上輩(じょうはい)、中輩(ちゅうはい)、下輩(げはい)の3通りの人です。
上輩とは、色々の善をする人です。
中輩とは、多少善をする人です。
下輩とは、善のできない人です。

実際には、すべての人は怒り愚痴煩悩の塊だと教えられていますので、善などできません。すべての人は、下輩です。
それなのになぜブッダは、このように3通りに分けられたのかというと、少しでも善いことをしようという心を私たちに起こさせるためです。
煩悩でできている私たちは、このように分けられると、あの人に負けたくない、上へ行きたいという気持ちが起きてきます。
それは競争心であり、名誉欲です。
どんなきれい事を言っていても、負けたくない、輝きたいという名誉欲は、内心誰でもあります。
ブッダが色々の善を説かれ、それをどの位しているかで差別されたのは、私たちの善い行為をしようという意欲を高めるためだったのです。

ではなぜブッダがこのような差別をされたのかというと、平等の世界へ導くためです。
すべての人を平等の幸せの世界に導くには、絶対必要だったのです。
これを方便といいます。

世間の差別は、生まれによって見下したり、権益を守ったりするためのものですが、仏教の差別は、平等の世界へ導く方便です。
世間の差別と仏教の差別はまったく次元が違うのです。

仏さまは、人間のみならず、すべての生きとし生けるものを憐れんで、
すべての生命は平等であり、上下はない
と一視同仁の平等の慈悲をかけておられます。

ブッダが差別されたのは、本当の自分の姿が分からない私たちに、ありのままの自分の姿を知らせ、本当の幸せに導くためだったのです。

本当の幸せは平等の世界

万川が海に入れば、みな同じ一つの味になります。
海に流れ込むまでは、太い川、細い川、清らかな川、濁った川と、千差万別の川がありますが、海に入れば、みな同じ塩味になります。
万川が海に入れば一味になるように、仏教に教えられる絶対の幸福になれば、どんな人も一味平等の世界に生かされます。
人種や職業、お金持ちかどうか、男女、才能、体の障害などに関係なく、すべての人が、同じ喜びの世界に共生できるのです。

それは「信心一致のうえは、四海みな兄弟」といわれるように、世界人類がみな兄弟になれる平等の世界です。

ではどうすれば絶対の幸福になれるのかについては、仏教の真髄ですので、小冊子とメール講座にまとめておきました。
今すぐ見ておいてください。

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