有頂天うちょうてん天上界てんじょうかい)とは?

有頂天うちょうてん」というと、喜びの絶頂や、エクスタシー、
喜びのあまり舞い上がったり、上の空になっていることをいわれます。

もともと仏教で、私たちが生まれ変わり死に変わりする6つの世界でも、
最も楽しみの多い、「天上界てんじょうかい」の一つです。

ここでは
・天上界とはどんな世界なのか
・天上界に生まれる方法
・天上界の種類
・天上界の苦しみは地獄の16倍?
・有頂天から始まる地獄
について分かりやすく解説します。

天上界とは神の国・天国

仏教では、私たちは果てしない遠い過去から、
六道ろくどう」といわれる苦しみ迷いの6つの世界を
生まれ変わり死に変わり、生死しょうじを繰り返していると
教えられています。

その6つの迷いの世界の中でも最高の世界が天上界です。
これを「天界てんかい」とも「」ともいいます。

なぜ天というのかというと、『正法念経しょうぼうねんぎょう』には、こう説かれています。

もろもろの楽集まるが故に、これを名づけて天となす。

また、『大般涅槃経だいはつねはんぎょう』には、このようにも教えられています。

天とは無愁悩むしゅうのうと名く、常に快楽を受く。

天上界は、憂いや悩みのない、常に快楽を受ける世界なのです。

天上界に住んでいるのは、
他の宗教でいわれるですので、
神の国であり、天国が、天上界です。

ここに生まれ変わるにはどうすればいいかというと、『雑阿含経ぞうあごんきょう』にはこう説かれています。

十善業跡の因縁の故に、身壊し命終して天上に生ずることを得。

10の善い行いである十善じゅうぜんを行ずれば、肉体が亡び、命終わって天上界に生まれるということです。

では天上界には、どんな種類があるのでしょうか?

天上界の種類

天親菩薩てんじんぼさつの『倶舎論くしゃろん』によれば、天上界には27種類あります。
その27種類を3つに分類すると、下から順に欲界よくかいに6種類、色界しきかいに17種類、一番上の無色界むしきかいに4種類です。

欲界の6種類の天上界とは、
1.四大王衆天しだいおうしゅてん四王天しおうてん下天げてん
2.三十三天さんじゅうさんてん忉利天とうりてん
3.夜摩天やまてん
4.覩史多天としたてん兜率天とそつてん
5.楽変化天らくへんげてん
6.他化自在天たけじざいてん
の6つです。
これを「六欲天ろくよくてん」ともいいます。

次に、色界の17種類の天上界は、大きく分けると、4つになります。
初禅天しょぜんてん、第二禅天、第三禅天、第四禅天の4つです。
17種類の天上界を4つに分類すると、
初禅天
1.梵衆天ぼんしゅてん
2.梵輔天ぼんほてん
3.大梵天だいぼんてん
第二禅天
4.少光天しょうこうてん
5.無量光天むりょうこうてん
6.極光浄天ごくこうじょうてん
第三禅天
7.少浄天しょうじょうてん
8.無量浄天むりょうじょうてん
9.遍浄天へんじょうてん
第四禅天
10.無雲天むうんてん
11.福生天ふくしょうてん
12.広果天こうかてん
13.無煩天むぼんてん
14.無熱天むねつてん
15.善現天ぜんげんてん
16.善見天ぜんけんてん
17.色究竟天しきくきょうてん
となります。
12番目の広果天こうかてんと13番目の無煩天むぼんてんの間に無想天むそうてんを入れて18種類とする場合もあります。

無色界の4種類の天上界は、
1.空無辺処くうむへんしょ
2.識無辺処しきむへんしょ
3.無所有処むしょうしょ
4.非想非非想処ひそうひひそうしょ
の4種類です。

織田信長が好きだった敦盛の
人間五十年、下天の内をくらぶれば、夢幻の如くなり
の「下天げてん」は、天上界の27種類の中でも一番下の四大王衆天しだいおうしゅてんです。
四大王衆というのは、四天王とその部下のことです。
四天王とは、持国天じこくてん増長天ぞうじょうてん広目天こうもくてん多聞天たもんてんのことです。
多聞天は別名、毘沙門天びしゃもんてんです。
これらの四天王は、仏教を守護するで、帝釈天たいしゃくてんに仕えています。
四天王がいるので四大王衆天のことを「四王天しおうでん」ともいわれます。

四王天の一日の長さについて、このように教えられています。

それ、人間の五十年をかんがえみるに、
四王天といえる天の一日一夜にあいあたれり。

人間の50年は、四王天でいえば、たった一日だから、
夢幻のような儚いものだ、ということです。

また、3番目の覩史多天としたてんというのは、兜率天とそつてんともいわれます。
ここは、お釈迦さまの次に仏のさとりを開く弥勒菩薩みろくぼさつ修行しているところです。

他にも、織田信長は第六天魔王を自称していましたが、
第六天」は、天上界の下から6番目の他化自在天たけじざいてんで、
第六天魔王は、仏道修行を邪魔する魔王です。

色界の3番目の大梵天だいぼんてんは、梵天ぼんてんが住んでいるところです。
梵天は、自分が宇宙や人間を創造したと思い込んでいるのですが、お釈迦さまが35歳で仏のさとりを開かれた時、「どうか仏教をお説きください」とお願いしたでもあります。

天上界の27種類の中で、下から2番目の「忉利天とうりてん」とか
三十三天さんじゅうさんてん」といわれる世界は、
仏教を守護し、仏法者の求道心を試すといわれる帝釈天たいしゃくてんが統率しているところです。
この世界も、快楽の世界ですが、
ここに生まれると、地獄以上の苦しみもあります。

地獄の16倍苦しむ天上界

例えば「忉利天とうりてん」に生まれると、
若いうちは快楽に限りがないのですが、
やはり寿命があり、やがて年老いてきます。

すると、「天人五衰てんにんごすい」といわれる
5つの衰えが出てきます。

1つには、頭の上の花飾りがしぼんできます。
2つには、羽衣が、ごみや垢で汚れてきます。
3つには、脇の下に汗をかきます。
4つには、目がしばしばしてきます。
5つには、自宅にいるのが苦痛になります。

このような老境にさしかかると、
あのすばらしい日々は消え去り、美しい音楽も聞こえず、
美味しい料理も、もう食べられません。
今まで親切だった他の天人や天女からも、
見捨てられてしまいます。

ちょうど人間でいえば、
お金があるときは、芸能人のようなセレブな生活をしていたのが、
人気が落ちて、お金がなくなってくると、
プールつきの高級住宅でのセレブな生活もできず、
今まで「先生、先生」とあがめてくれた人たちからも相手にされず、
1人寂しく苦しむようなものです。

天上界は、ものすごく楽しいので、
最後に年をとって楽しみが失われる老いの苦しみは、
地獄の苦しみの16倍と教えられています。
他にも、この苦しみを受ける天上界はたくさんあります。

そして最後は、命が尽きて、死んで行かなければなりません。
これをお釈迦さまは、『過去現在因果経かこげんざいいんがきょう』に、こう説かれています。

諸天は楽なりといえども福尽くればすなわち窮まり、六道に輪廻してついに苦聚くじゅとなる。

色々な天上界の人々は楽しみが多いと言っても、命が終われば、六道輪廻ろくどうりんねして苦しむ人々となる、ということです。
天上界といっても、やはり迷いの世界の一つなのです。

有頂天から始まる地獄

迷いの世界といっても、天上界に生まれるには、悪いことをせず、
十善じゅうぜん」を行じなければなりません。

十善」とは、十悪じゅうあくの逆で、次のような10の善い行いです。

十善
  1. 不貪欲ふとんよくの心で他人を苦しめない
  2. 不瞋恚ふしんい怒りで心の中で相手を切り刻まない
  3. 不愚痴ふぐち:ねたみや嫉妬、うらみなどの愚痴の心で人の不幸を喜んだりしない
  4. 綺語ふきご:心にもないお世辞を言って相手をだまさない
  5. 不両舌ふりょうぜつ:仲の良い人の間を裂く、二枚舌を使わない
  6. 不悪口ふあっこう悪口で他人を傷つけない
  7. 不妄語ふもうご:事実無根のウソをついて相手を苦しめない
  8. 殺生ふせっしょう:生き物を殺さない
  9. 偸盗ふちゅうとう:他人のものを盗まない
  10. 邪淫ふじゃいん:よこしまな男女関係を造らない

このような十善を実行するというのは、とても人間わざとは思えない大変なことなので、神のような善い行いをしないと、神には生まれられないということです。

さらに高い天上界に生まれるには、
のような禅定ぜんじょうの境地に達することが必要です。

中でも、天上界の27種類で、最高の世界である非想非非想処ひそうひひそうしょ
有頂天」です。

ここに行くには、想像を絶する努力が必要です。

ところが、「有頂天から始まる地獄」という言葉があるように、
有頂天から無間地獄むけんじごくに堕ちることがあります。

このことを源信僧都げんしんそうずの『往生要集おうじょうようしゅう』にはこう教えられています。

非想も阿鼻あびをば免れず。

六道のうちで最高の非想非非想処(有頂天)に生まれても、
六道のうちで最低の阿鼻地獄あびじごく(無間地獄)を免れるわけではない、ということです。

人間でも、事故を起こすのはルンルン気分のときです。
浮かれている心をおさえることは難しいので、
苦しいときよりも、いい気分に浮かれているときのほうが
危ないといわれます。

頑張ってすごい実績を作ると、
何でもできるかのように自惚れてしまって、
大失敗を仕出かすのです。

六道輪廻の中で、天上界でも最高の有頂天に生まれても、
次に地獄のどん底の無間地獄に生まれることがありますから、
苦しみ悩みはなくなりません。

これを『法華経ほけきょう』にはこう説かれています。

三界さんがいは安きことなし、なお火宅かたくのごとし。

三界」とは、欲界、色界、無色界の3つです。
どんな人の生きる世界も、ということですから、私たちの生きる世界もこの中に入ります。

火宅」とは、火のついた家のことで、
隣の家が火事で、自分の家のひさしに燃え移ったときのような、
不安で仕方がない状態ということです。

どんなにお金があっても、どんなに地位が高くなっても、不安はなくなりません。
どんなにうまくいって天上界のような暮らしをしていても不安や心配が起きてきます。
どんな人の人生も、火のついた家のように不安が絶えないということです。

このように仏教では、もまた六道輪廻の迷いの衆生であり、
神の世界である天国も、安らかな世界でもなければ、
目指すべき目的地でもない
のです。

仏教では、この果てしない苦しみ迷いを離れて、
未来永遠変わらない幸せになる道が教えられています。

それについて仏教にどう教えられているかについては、
一言では述べられないので、分かりやすいように、
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この記事を書いた人

長南瑞生

長南瑞生

仏教が好きで、東大教養学部で量子統計力学を学んだものの卒業後は仏道へ。仏教を学ぶほど、本当の仏教の教えが一般に知られていないことに驚き、何とかみなさんに知って頂こうと失敗ばかり10年。やがてインターネットの技術を導入して日本仏教アソシエーション(株)を設立。著書2冊。科学的な知見をふまえ、執筆や講演を通して、伝統的な本物の仏教を分かりやすく伝えようと奮戦している。

仏教界では先駆的にインターネットに進出し、通信講座受講者3千人、メルマガ読者5万人。ツイッター(@M_Osanami)、ユーチューブ(長南瑞生公式チャンネル)で情報発信中。メールマガジンはこちらから講読可能

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