阿弥陀経とは

阿弥陀経』は、浄土宗浄土真宗でよく読まれるお経です。
内容は極楽浄土のありさまと極楽浄土へ往く方法です。
鬼滅の刃』でも読まれているので非常に有名です。
最初と最後の「仏説阿弥陀経」を除く、本文の文字数は1857文字なので、よく写経もされます。
ですが、意味が分かる人は少ないのではないでしょうか?
読んだり写経したりする時は、内容が分かっていれば、もっと意義深いものとなります。
しかも『阿弥陀経』の内容は、すべての人が生きている時に本当の幸せになれる道が明らかにされていますので、その意味を知れば『阿弥陀経』がどれほど尊いお経かが知らされます。
それ故に『阿弥陀経』は一切経七千余巻の中でも最も大切なお経の1つに数えられるほどのお経ですが、
それだけに意味を誤解していては大変です。
阿弥陀経』には一体どんなことが教えられているのでしょうか?

阿弥陀経とは

阿弥陀経』は、お釈迦さまが晩年に、祇園精舎という当時の代表的な寺院で説かれたお経です。
一代結経いちだいけっきょう」といわれる、釈迦一代説かれた仏教の、結びのお経、結論のお経です。

漢訳したのは鳩摩羅什くまらじゅうで、異訳のお経に玄奘げんじょうの翻訳した『称讃浄土経しょうさんじょうどきょう』もあります。源信僧都が天皇に講義してほうびをもらわれたのは、この『称讃浄土経』です。
ですが「浄土三部経」の1つとして浄土宗や浄土真宗でよく読まれるのは『阿弥陀経』です。

まず『阿弥陀経』の全文と書き下し文をあげて、その教えの要点を分かりやすく解説します。
阿弥陀経』の内容が知りたい方は、全文と書き下し文は飛ばしてお読み頂ければと思います。

阿弥陀経の全文と読み方

以下が、阿弥陀経の全文です。
旧字体で書かれた『阿弥陀経』はどこにでもよくあるので、ここでは分かりやすいように、現在使われている漢字で表記してあります。

仏説阿弥陀経ぶっせつあみだきょう
如是我聞にょぜがもん一時仏いちじぶつ在舍衞国ざいしゃえいこく祇樹給孤獨園ぎじゅぎっこどくおん与大比丘衆よだいびくしゅ千二百五十人倶せんにひゃくごじゅうにんく皆是大阿羅漢かいぜだいあらかん衆所知識しゅしょちしき長老舎利弗ちょうろうしゃりほー摩訶目犍連まかもくけんれん摩訶迦葉まかかしょう摩訶迦旃延まかかせんねん摩訶倶絺羅まかくちら離婆多りはだ周利槃陀伽しゅりはんだか難陀なんだ阿難陀あなんだ羅睺羅らごら憍梵波提きょうぼんはだい賓頭盧頗羅墮びんずるはらだ迦留陀夷かるだい摩訶劫賓那まかこうひんな薄拘羅はくら阿㝹楼駄あのろだ如是等にょぜとう諸大弟子しょだいでし並諸菩薩びょうしょうぼさー摩訶薩まかさー文殊師利法王子もんじゅしりほうおうじ阿逸多菩薩あいったぼさー乾陀訶提菩薩けんだかだいぼさー常精進菩薩じょうしょうじんぼさー与如是等よにょぜとう諸大菩薩しょだいぼさー及釈提桓因等ぎっしゃくだいかんいんとう無量諸天むりょうしょてん大衆倶だいしゅく
爾時仏告にじぶつごう長老舎利弗ちょうろうしゃりほー従是西方じゅうぜさいほう過十万億仏土かじゅうまんのくぶつど有世界うせかい名曰極楽みょうわつごくらく其土有仏ごどうぶつ号阿弥陀ごうあみだ今現在説法こんげんざいせっぽう舎利弗しゃりほー彼土何故ひどがこ名為極楽みょういごくらく其国衆生ごこくしゅじょう無有衆苦むうしゅうく但受諸楽たんじゅしょらく故名極楽こみょうごくらく
又舎利弗うしゃりほー極楽国土ごくらーこくど七重欄楯しちじゅうらんじゅん七重羅網しちじゅうらもう七重行樹しちじゅうぎょうじゅ皆是四宝かいぜしほう周帀囲繞しゅうそういにょう是故彼国ぜこひこく名曰極楽みょうわつごくらく又舎利弗うしゃりほー極楽国土ごくらーこくど有七宝池うしーぽっち八功徳水はっくどくすい充満其中じゅうまんごちゅう池底純以ちていじゅんに金沙布地こんしゃふじ四辺階道しへんかいどう金銀瑠璃こんごんるり玻瓈合成はりごうじょう上有楼閣じょううろうかく亦以金銀瑠璃やくいこんごんるり玻瓈硨磲はりしゃこ赤珠碼碯しゃくしゅめのう而厳飾之にごんじきじ池中蓮華ちちゅうれんげ大如車輪だいにょしゃりん青色青光しょうしきしょうこう黄色黄光おうしきおうこう赤色赤光しゃくしきしゃっこう白色白光びゃくしきびゃっこう微妙香潔みみょうこうけつ舎利弗しゃりほー極楽国土ごくらーこくど成就如是じょうじゅにょぜ功徳荘厳くどくしょうごん
又舎利弗うしゃりほー彼仏国土ひぶつこくど常作天楽じょうさてんがく黄金為地おうごくいじ昼夜六時ちゅうやろくじ而雨曼陀羅華にうまんだらけ其国衆生ごこくしゅじょう常以清旦じょういしょうたん各以衣裓かくいえこく盛衆妙華じょうしゅみょうけ供養他方くようたほう十万億仏じゅうまんのくぶつ即以食時そくいじきじ還到本国げんとうほんごく飯食経行ぼんじききょうぎょう舎利弗しゃりほー極楽国土ごくらーこくど成就如是じょうじゅにょぜ功徳荘厳くどくしょうごん
復次舎利弗ぶししゃりほー彼国常有ひこくじょうう種種奇妙しゅじゅきみょう雑色之鳥ざっしきしちょう白鵠孔雀びゃっこうくじゃく鸚鵡舍利おうむしゃり迦陵頻伽かりょうびんが共命之鳥ぐみょうしちょう是諸衆鳥ぜしょしゅうちょう昼夜六時ちゅうやろくじ出和雅音すいわげおん其音演暢ごおんえんちょう五根五力ごこんごりき七菩提分しちぼだいぶん八聖道分はっしょうどううぶん如是等法にょぜとうほう其土衆生ごどしゅじょう聞是音已もんぜおんい皆悉念仏かいしつねんぶつ念法念僧ねんぽうねんそう舎利弗しゃりほー汝勿謂此鳥にょもついしちょう実是罪報所生じつぜざいほうしょしょう所以者何しょいしゃが彼仏国土ひぶつこくど無三悪趣むさんまくしゅ舎利弗しゃりほー其仏国土ごぶつこくど尚無三悪道之名しょうむさんまくどうしみょう何況有実がきょううじつ是諸衆鳥ぜしょしゅちょう皆是阿弥陀仏かいぜあみだぶつ欲令法音宣流よくりょうほうおんせんる変化所作へんげしょさ舎利弗しゃりほー彼仏国土ひぶつこくど微風吹動みふうすいどう諸宝行樹しょほうぎょうじゅ及宝羅網ぎっぽうらもう出微妙音すいみみょうおん譬如百千種楽ひにょひゃくせんしゅがく同時倶作どうじくさ聞是音者もんぜおんしゃ皆自然生かいじねんしょう念仏念法ねんぶつねんぽう念僧之心ねんそうししん舎利弗しゃりほー其仏国土ごぶつこくど成就如是じょうじゅにょぜ功徳荘厳くどくしょうごん
舎利弗於汝意云何おにょいうんが彼仏何故ひぶつがこ号阿弥陀ごうあみだ舎利弗しゃりほー彼仏光明無量ひぶつこうみょうむりょう照十方国しょうじっぽうこく無所障碍むしょしょうげ是故号為阿弥陀ぜこごういあみだ又舎利弗うしゃりほー彼仏寿命ひぶつじゅみょう及其人民ぎゅうごにんみん無量無辺むりょうむへん阿僧祇劫あそうぎこう故名阿弥陀こみょうあみだ舎利弗しゃりほー阿弥陀仏あみだぶつ成仏已来じょうぶついらい於今十劫おこんじっこう又舎利弗うしゃりほー彼仏有無量無辺ひぶつうむりょうむへん声聞弟子しょうもんでし皆阿羅漢かいあらかん非是算数ひぜさんじゅ之所能知ししょのうち諸菩薩衆しょぼさっしゅ亦復如是やくぶにょぜ舎利弗しゃりほー彼仏国土ひぶつこくど成就如是じょうじゅにょぜ功徳荘厳くどくしょうごん
又舎利弗うしゃりほー極楽国土ごくらーこくど衆生生者しゅじょうしょうじゃ皆是阿鞞跋致かいぜあびばっち其中多有ごちゅうたう一生補処いっしゅうふしょ其数甚多ごしゅじんた非是算数ひぜさんじゅ所能知之しょのうちし但可以無量無辺たんかいむりょうむへん阿僧祇劫説あそうぎこうせつ舎利弗しゃりほー衆生聞者しゅじょうもんしゃ応当発願おうとうほつがん願生彼国がんしょうひこく所以者何しょいしゃが得与如是とくよにょぜ諸上善人しょじょうぜんにん倶会一処くえいっしょ舎利弗しゃりほー不可以少善根ふかいしょうぜんごん福徳因縁ふくとくいんねん得生彼国とくしょうひこく
舎利弗しゃりほー若有善男子にゃくうぜんなんし善女人ぜんにょにん聞説阿弥陀仏もんぜあみだぶつ執持名号しゅうじみょうごう若一日にゃくいちにち若二日にゃくににち若三日にゃくさんにち若四日にゃくしにち若五日にゃくごにち若六日にゃくろくにち若七日にゃくしちにち一心不乱いっしんふらん其人臨命終時ごにんりんみょうじゅうじ阿弥陀仏あみだぶつ与諸聖衆よしょしょうじゅ現在其前げんざいごぜん是人終時ぜにんじゅうじ心不顛倒しんぷてんどう即得往生そくとくおうじょう阿弥陀仏あみだぶつ極楽国土ごくらーこくど舎利弗しゃりほー我見是利がけんぜり故説此言こせつしごん若有衆生にゃくうしゅじょう聞是説者もんぜせっしゃ応当発願おうとうほつがん生彼国土しょうひこくど
舎利弗しゃりほー如我今者にょがこんしゃ讃歎阿弥陀仏さんだんあみだぶつ不可思議功徳ふかしぎくどく東方亦有とうほうやくう阿閦鞞仏あしゅくびぶつ須弥相仏しゅみそうぶつ大須弥仏だいしゅみぶつ須弥光仏しゅみこうぶつ妙音仏みょうおんぶつ如是等にょぜとう恒河沙数諸仏ごうがしゃしゅしょぶつ各於其国かくおごこく出広長舌相こうちゅうぜっそう遍覆三千大千世界へんぷさんぜんだいせんせかい説誠実言せつじょうじつごん汝等衆生にょとうしゅじょう当信是称讃とうしんぜしょうさん不可思議功徳ふかしぎくどく一切諸仏いっさいしょぶつ所護念経しょごねんぎょう
舎利弗南方世界なんぽうせかい有日月燈仏うにちがつとうぶつ名聞光仏みょうもんこうぶつ大焰肩仏だいえんけんぶつ須弥燈仏しゅみとうぶつ無量精進仏むりょうしょうじんぶつ如是等にょぜとう恒河沙数諸仏ごうがしゃしゅしょぶつ各於其国かくおごこく出広長舌相こうちゅうぜっそう遍覆三千大千世界へんぷさんぜんだいせんせかい説誠実言せつじょうじつごん汝等衆生にょとうしゅじょう当信是称讃とうしんぜしょうさん不可思議功徳ふかしぎくどく一切諸仏いっさいしょぶつ所護念経しょごねんぎょう
舎利弗しゃりほー西方世界さいほうせかい有無量寿仏うむりょうじゅぶつ無量相仏むりょうそうぶつ無量幢仏むりょうどうぶつ大光仏だいこうぶつ大明仏だいみょうぶつ宝相仏ほうそうぶつ浄光仏じょうこうぶつ如是等にょぜとう恒河沙数諸仏ごうがしゃしゅしょぶつ各於其国かくおごこく出広長舌相こうちゅうぜっそう遍覆三千大千世界へんぷさんぜんだいせんせかい説誠実言せつじょうじつごん汝等衆生にょとうしゅじょう当信是称讃とうしんぜしょうさん不可思議功徳ふかしぎくどく一切諸仏いっさいしょぶつ所護念経しょごねんぎょう
舎利弗しゃりほー北方世界ほっぽうせかい有焰肩仏うえんけんぶつ最勝音仏さいしょうおんぶつ難沮仏なんそぶつ日生仏にっしょうぶつ網明仏もうみょうぶつ如是等にょぜとう恒河沙数諸仏ごうがしゃしゅしょぶつ各於其国かくおごこく出広長舌相こうちゅうぜっそう遍覆三千大千世界へんぷさんぜんだいせんせかい説誠実言せつじょうじつごん汝等衆生にょとうしゅじょう当信是称讃とうしんぜしょうさん不可思議功徳ふかしぎくどく一切諸仏いっさいしょぶつ所護念経しょごねんぎょう
舎利弗しゃりほー下方世界げほうせかい有師子仏うししぶつ名聞仏みょうもんぶつ名光仏みょうこうぶつ達摩仏だつまぶつ法幡仏ほうどうぶつ持法仏じほうぶつ如是等にょぜとう恒河沙数諸仏ごうがしゃしゅしょぶつ各於其国かくおごこく出広長舌相こうちゅうぜっそう遍覆三千大千世界へんぷさんぜんだいせんせかい説誠実言せつじょうじつごん汝等衆生にょとうしゅじょう当信是称讃とうしんぜしょうさん不可思議功徳ふかしぎくどく一切諸仏いっさいしょぶつ所護念経しょごねんぎょう
舎利弗しゃりほー上方世界じょうほうせかい有梵音仏うぼんのんぶつ宿王仏しゅくおうぶつ香上仏こうじょうぶつ香光仏こうこうぶつ大焰肩仏だいえんけんぶつ雑色宝華厳身仏ざっしきほうけごんしんぶつ娑羅樹王仏しゃらじゅおうぶつ宝華徳仏ほうけとくぶつ見一切義仏けんいっさいぎぶつ如須弥山仏にょしゅみせんぶつ如是等にょぜとう恒河沙数諸仏ごうがしゃしゅしょぶつ各於其国かくおごこく出広長舌相こうちゅうぜっそう遍覆三千大千世界へんぷさんぜんだいせんせかい説誠実言せつじょうじつごん汝等衆生にょとうしゅじょう当信是称讃とうしんぜしょうさん不可思議功徳ふかしぎくどく一切諸仏いっさいしょぶつ所護念経しょごねんぎょう
舎利弗しゃりほー於汝意云何おにょいうんが何故名為ぜこみょうい一切諸仏いっさいしょぶつ所護念経しょごねんぎょう舎利弗しゃりほー若有善男子にゃくうぜんなんし善女人ぜんにょにん聞是諸仏所説名もんぜしょぶつしょせつみょう及経名者ぎゅうきょうみょうしゃ是諸善男子ぜしょぜんなんし善女人ぜんにょにん皆為一切諸仏かいいいっさいしょぶつ共所護念ぐしょごねん皆得不退転かいとくふたいてん於阿耨多羅おあのくたら三藐三菩提さんみゃくさんぼだい是故舎利弗ぜこしゃりほー汝等皆当にょとうかいとう信受我語しんじゅがご及諸仏所説ぎゅうしょぶっしょせつ舎利弗しゃりほー若有人にゃくうにん已発願いほつがん今発願こんほつがん当発願とうほつがん欲生阿弥陀仏国者よくしょうあみだぶつこくしゃ是諸人等ぜしょにんとう皆得不退転かいとくふたいてん於阿耨多羅おあのくたら三藐三菩提さんみゃくさんぼだい於彼国土おひこくど若已生にゃくいしょう若今生にゃくこんしょう若当生にゃくとうしょう是故舎利弗ぜこしゃりほー諸善男子しょぜんなんし善女人ぜんにょにん若有信者にゃくうしんじゃ応当発願おうとうほつがん生彼国土しょうひこくど
舎利弗しゃりほー如我今者にょがこんしゃ称讃諸仏しょさんしょぶつ不可思議功徳ふかしぎくどく彼諸仏等ひしょぶっとう亦称説我やくしょうせつが不可思議功徳ふかしぎくどく而作是言にさぜごん釈迦牟尼仏しゃかむにぶつ能為甚難のういじんなん希有之事けうしじ能於娑婆国土のうおしゃばこくど五濁悪世ごじょくあくせ劫濁こうじょく見濁けんじょく煩悩濁ぼんのうじょく衆生濁しゅじょうじょく命濁中みょうじょくちゅう得阿耨多羅とくあのくたら三藐三菩提さんみゃくさんぼだい為諸衆生いしょしゅじょう説是一切世間せつぜいっさいせけん難信之法なんしんしほう舎利弗しゃりほー当知我於とうちがお五濁悪世ごじょくあくせ行此難事ぎょうじなんじ得阿耨多羅とくあのくたら三藐三菩提さんみゃくさんぼだい為一切世間いいっさいせけん説此難信之法せっしなんしんしほう是為甚難ぜいじんなん仏説此経已ぶっせつしきょうい舎利弗しゃりほー及諸比丘ぎしょびく一切世間いっさいせけん天人阿修羅 てんにんあしゅらとう聞仏所説もんぶーしょせつ歓喜信受かんぎしんじゅ作礼而去さらいにこ

仏説阿弥陀経ぶっせつあみだきょう

阿弥陀経の書き下し文

次に、以下が『阿弥陀経』の書き下し文です。
これも分かりやすいように、現在使われている漢字の表記になっています。

仏説阿弥陀経

是の如く、我聞く。
一時、仏、舎衛国の祇樹給孤独園に在して、大比丘衆千二百五十人と倶なりき。
皆是れ大阿羅漢にして衆に知識せられたり。

長老舎利弗、摩訶目犍連摩訶迦葉、摩訶迦旃延、摩訶倶絺羅、離婆多、周利槃陀伽難陀阿難陀羅睺羅、憍梵波提、賓頭盧頗羅堕、迦留陀夷、摩訶劫賓那、薄拘羅、阿㝹楼駄、是の如き等の諸の大弟子。並に諸の菩薩摩訶薩あり、文殊師利法王子、阿逸多菩薩、乾陀訶提菩薩、常精進菩薩、是の如き等の諸の大菩薩、及び釈提桓因等の無量の諸天大衆と倶なりき。

爾時、仏、長老舎利弗に告げたまわく、是より西方、十万億の仏土を過ぎて世界有り、名けて極楽と曰う。
其の土に仏有す、阿弥陀と号す、いま現に在して説法したまう。
舎利弗、彼の土を何が故ぞ名けて極楽と為す。其の国の衆生は衆の苦有ること無く但諸の楽のみを受く、故に極楽と名く。
又舎利弗、極楽国土には七重の欄楯・七重の羅網・七重の行樹あり。
皆是れ四宝をもって周匝し囲繞せり。
是の故に彼の国を名けて極楽という。

又舎利弗、極楽国土には七宝の池有り。
八功徳水其の中に充満せり、池の底には純ら金沙を以て地に布けり。
四辺に階道あり。金・銀・瑠璃・玻璃をもって合成せり。
上に楼閣有り。亦金・銀・瑠璃・玻璃・硨磲・赤珠・碼碯を以て而も之を厳飾せり。
池の中に蓮華あり、大さ車輪の如し。青き色には青き光あり、黄なる色には黄なる光あり、赤き色には赤き光あり、白き色には白き光ありて、微妙香潔なり。舎利弗、極楽国土には、是の如きの功徳荘厳を成就せり。

又舎利弗、彼の仏の国土には、常に天楽を作す。
黄金を地と為す。
昼夜六時に曼陀羅華を雨らす。
其の国の衆生、常に清旦を以て、各衣裓を以て衆の妙華を盛れて、他方の十万億の仏を供養し、即ち食時を以て本国に還り到り、飯食し経行す。舎利弗、極楽国土には是の如きの功徳荘厳を成就せり。

復次に舎利弗、彼の国には常に種々の奇妙なる雑色の鳥有り。
白鵠・孔雀・鸚鵡・舎利・迦陵頻伽・共命の鳥なり。
是の諸衆の鳥、昼夜六時に和雅の音を出す。其の音五根・五力・七菩提分・八聖道分、是の如き等の法を演暢す。
其の土の衆生、此の音を聞き已りて皆悉く仏を念じ法を念じ僧を念ず。

舎利弗、汝此の鳥は実に是れ罪報の所生なりと謂うこと勿れ。
所以は何ん、彼の仏の国土には三悪趣無ければなり。
舎利弗、其の仏の国土には、尚三悪道の名無し。何に況んや実有らんや。
是の諸の鳥は皆是れ阿弥陀仏の法音を宣流せしめんと欲したまう変化の所作なり。
舎利弗、彼の仏の国土には微風吹動し、諸の宝行樹及び宝羅網微妙の音を出す。
譬えば百千種の楽を同時に倶に作すが如し。
是の音を聞く者は皆自然に念仏・念法・念僧の心を生ず。
舎利弗、其の仏の国土には是の如きの功徳荘厳を成就せり。

舎利弗、汝が意に於て云何。彼の仏を何が故ぞ阿弥陀と号する。
舎利弗、彼の仏の光明は無量にして十方の国を照らすに障碍する所無し、是の故に号して阿弥陀と為す。
又舎利弗、彼の仏の寿命及び其の人民も無量無辺阿僧祇劫なり、故に阿弥陀と名く。
舎利弗、阿弥陀仏成仏已来、今に十劫なり。
又舎利弗、彼の仏に無量無辺の声聞の弟子有り、皆阿羅漢なり。
是れ算数の能く知る所に非ず、諸の菩薩衆も、亦復是の如し。
舎利弗、彼の仏の国土には、是の如きの功徳荘厳を成就せり。
又舎利弗、極楽国土に衆生生るる者は皆是れ阿鞞跋致なり。
其の中に多く一生補処有り。其の数甚だ多し、是れ算数の能く知る所に非ず、但無量無辺阿僧祇劫を以て説く可し。

舎利弗、衆生聞かん者は応当に発願し彼の国に生れんと願うべし。
所以は何ん、是の如きの諸の上善人と倶に一処に会うことを得ればなり。

舎利弗、少善根福徳の因縁を以ては彼の国に生るることを得可からず。
舎利弗、若し善男子・善女人有りて、阿弥陀仏を説くを聞いて、名号を執持すること、若は一日・若は二日・若は三日・若は四日・若は五日・若は六日・若は七日、一心不乱ならん。

其の人命終る時に臨みて、阿弥陀仏諸の聖衆と與に其の前に現在したまう。
是の人命終る時、心顛倒せず。
即ち阿弥陀仏の極楽国土に往生することを得。
舎利弗、我是の利を見るが故に此の言を説く。
若し衆生有りて是の説を聞かん者は応当に発願して彼の国土に生るべし。

舎利弗、我今阿弥陀仏の不可思議功徳を讃歎するが如く、東方にも亦、阿閦鞞仏、須弥相仏、大須弥仏、須弥光仏、妙音仏、是の如き等の恒河沙数の諸仏有して、各其の国に於て、広長の舌相を出して遍く三千大千世界に覆いて、誠実の言を説きたまう、汝等衆生、当に是の称讃不可思議功徳一切諸仏所護念経を信ずべしと。

舎利弗、南方世界にも日月燈仏、名聞光仏、大焔肩仏、須弥燈仏、無量精進仏、是の如き等の恒河沙数の諸仏有して、各其の国に於て、広長の舌相を出して遍く三千大千世界に覆いて、誠実の言を説きたまう、汝等衆生、当に是の称讃不可思議功徳一切諸仏所護念経を信ずべしと。

舎利弗、西方世界にも無量寿仏、無量相仏、無量幢仏、大光仏、大明仏、宝相仏、浄光仏、是の如き等の恒河沙数の諸仏有して、各其の国に於て、広長の舌相を出して遍く三千大千世界に覆いて、誠実の言を説きたまう、汝等衆生、当に是の称讃不可思議功徳一切諸仏所護念経を信ずべしと。

舎利弗、北方世界にも焔肩仏、最勝音仏、難沮仏、日生仏、網明仏、是の如き等の恒河沙数の諸仏有して、各其の国に於て、広長の舌相を出して遍く三千大千世界に覆いて、誠実の言を説きたまう、汝等衆生、当に是の称讃不可思議功徳一切諸仏所護念経を信ずべしと。

舎利弗、下方世界にも師子仏、名聞仏、名光仏、達摩仏、法幢仏、持法仏、是の如き等の恒河沙数の諸仏有して、各其の国に於て、広長の舌相を出して遍く三千大千世界に覆いて、誠実の言を説きたまう、汝等衆生、当に是の称讃不可思議功徳一切諸仏所護念経を信ずべしと。

舎利弗、上方世界にも梵音仏、宿王仏、香上仏、香光仏、大焔肩仏、雑色宝華厳身仏、娑羅樹王仏、宝華徳仏、見一切義仏、如須弥山仏、是の如き等の恒河沙数の諸仏有して、各其の国に於て、広長の舌相を出して遍く三千大千世界に覆いて、誠実の言を説きたまう、汝等衆生、当に是の称讃不可思議功徳一切諸仏所護念経を信ずべしと。

舎利弗、汝が意に於て云何、何が故ぞ名けて一切諸仏所護念経と為す。舎利弗、若し善男子・善女人有りて、是の諸仏の所説の名及び経の名を聞かん者は、是の諸の善男子・善女人、皆一切諸仏と共に護念する所と為り、皆阿耨多羅三藐三菩提を退転せざることを得。是の故に、舎利弗、汝等皆当に我が語及び諸仏の説きたまう所を信受すべし。
舎利弗、若し人有りて已に発願し、今発願し、当に発願して阿弥陀仏国に生れんと欲はん者は、是の諸の人等、皆阿耨多羅三藐三菩提を退転せざることを得て、彼の国土に於て、若は已に生れ、若は今生れ、若は当に生れん。
是の故に舎利弗、諸の善男子・善女人、若し信ずること有らん者は、応に発願して、彼の国土に生るべし。

舎利弗、我今諸仏の不可思議功徳を称讃するが如く、彼の諸仏等も、亦我が不可思議功徳を称説して、是の言を作さく、釈迦牟尼仏、能く甚難希有の事を為し、能く娑婆国土の五濁悪世、劫濁・見濁・煩悩濁・衆生濁・命濁の中に於て、阿耨多羅三藐三菩提を得て、諸の衆生の為に、是の一切世間難信の法を説くと。

舎利弗、当に知るべし、我五濁悪世に於て此の難事を行じ阿耨多羅三藐三菩提を得て、一切世間の為に、此の難信の法を説く、是れ、甚だ難しと為す。
仏此の経を説き已りたもうに、舎利弗及び諸の比丘、一切世間の天人・阿修羅等、仏の説きたまう所を聞き歓喜信受し礼を作して去りにき。

仏説阿弥陀経

阿弥陀経の2つの特徴

阿弥陀経』には、2つの特徴があります。
1つ目は、お釈迦さまから話を始められたこと、
2つ目は、お釈迦さまから話しかけられたお弟子の舎利弗しゃりほつが、1度も返事ができないことです。

1.お釈迦さまから話を始められた

1つ目の、お釈迦さまから話を始められたというのは、「無問自説むもんじせつ」といわれます。
大部分のお経は、誰かに尋ねられて教えを説かれるのですが、『阿弥陀経』は誰も尋ねていないのに、お釈迦さまのほうから説き始められたのです。

私たちも気分がいい時に、問わず語りにしゃべり出すことがあります。
それはどんなことかというと、言いたくて言いたくて仕方がないことを、
「ねえねえ、聞いて聞いて」と話し始めるのです。

お釈迦さまは、この時、お釈迦さまが地球上にお生まれになられた目的である内容を説こうとされていたので、嬉しくて嬉しくて仕方がなかったのです。
それで誰からも質問されないのに、お釈迦さまが自ら説き始められたのです。

2.智慧第一の舎利弗も言葉を失う

阿弥陀経』の2つ目の特徴は、舎利弗しゃりほつがお釈迦さまから36回も呼ばれるのですが、1度も返事をしないことです。

普通、仏弟子であれば、師匠であるお釈迦さまから話しかけられて、無視することはできません。
しかも舎利弗といえば、釈迦十大弟子の一人に数えられるすぐれたお弟子です。
返事をしないことは考えられないことです。

ではなぜ舎利弗ともあろう方が返事をされないのかというと、もちろん無視されたわけではありません。
お釈迦さまの説かれたことが、あまりにも驚くべきことであったために、あっけにとられて言葉を発することができなかったのです。

しかも舎利弗は智慧第一といわれ、お弟子の中でも最も智慧のすぐれたお弟子です。
その舎利弗でさえびっくりして返事ができないほど、想像も及ばないことをお釈迦さまは説かれたのです。

お釈迦さまが喜びに満ちて説かれ、最も智慧のすぐれたお弟子でも言葉を失う内容とはどんなことなのでしょうか?
それを知るために、まず仏教の宇宙観を見ておきましょう。

仏教の宇宙観

昔のインドの人たちの考え方では、宇宙はが創造したものでした。
最も発展した高度な考え方でも、宇宙は巨大な卵の殻の形で七層からなっています。
一番下が、私たちの住む地界で、その上の空中から太陽の軌道までが空界、その上の星の軌道が天界、その上に4つの世界があり、神々が住んでいるというものでした。

ところが、2600年前にお釈迦さまが仏のさとりを開かれて説かれた『阿弥陀経』には、「三千大千世界」という言葉が繰り返し出てきます。

仏教では、地球のような世界は、仏教では「須弥世界しゅみせかい」といいます。
そんな須弥世界が千個集まっている世界を「小千世界しょうせんせかい」といいます。
小千世界が千個集まっている世界を「中千世界ちゅうせんせかい」といいます。
中千世界が千個集まっている世界を「大千世界だいせんせかい」といいます。

この大千世界のことを、小千世界、中千世界、大千世界という3つの千世界からできているので、「三千大千世界」というのです。
略して三千世界ともいいます。
ですから、三千大千世界は、大千世界が三千個あるのではなく、千の三乗で、十億の須弥世界からできています。
ちなみに千といってもそれは無数ということなので、実は計算してもあまり意味がありません。

それが十方にあるので、仏教では大宇宙のことを「十方世界じっぽうせかい」といいます。
十方」とは、東西南北上下の「六方」に、北東、北西、南東、南西の四方を加えた十の方角です。
その十方に、地球のようなものが、空中の塵のように数限りもなく浮遊しているので、「十方微塵世界じっぽうみじんせかい」ともいいます。

現代の宇宙物理学では、太陽の周りを惑星が回る太陽系宇宙があります。
そんな惑星系が、私たちのいる天の川銀河では千億個集まって、銀河系を作っています。
その銀河系が、数百個から一万個集まって銀河団を形成しています。
その銀河団がたくさん集まって、超銀河団を形成しています。
その超銀河団がたくさん集まったのが大宇宙です。

仏教の宇宙観と現代の宇宙物理学を比較するとこうなります。

仏教と現代物理学の宇宙観の比較
  • 須弥世界しゅみせかい」……惑星
  • 小千世界しょうせんせかい」……銀河系
  • 中千世界ちゅうせんせかい」……銀河団
  • 大千世界だいせんせかい」……超銀河団
  • 十方世界じっぽうせかい」……大宇宙

少し前までは西洋でも、平らな地球の周りを太陽が回っているという考え方が主流で、17世紀にガリレオ・ガリレイが太陽の周りを地球が回っているという地動説を主張したときも、裁判で弾圧されました。

ところが仏教では、それより2000年以上前から、現代の宇宙物理学に近い宇宙観が説かれていたのです。

しかも、現代物理学でもいまだ分からないことも教えられています。
それというのも、仏のさとりを開くと、「仏仏相念ぶつぶつそうねん」といって、仏のさとりを開いた仏さま同士、心が通じ合うようになります。
地球上では、仏のさとりを開かれた方は、お釈迦さまただ一人です。
その仏のさとりを開かれたお釈迦さまが、仏仏相念の仏の智慧によって、十方世界には、仏のさとりを開かれた方が数え切れないほどおられることを発見され、それを説かれているのです。
その大宇宙の仏方を「十方諸仏じっぽうしょぶつ」といいます。

その仏方がどんなことを説かれているのかが『阿弥陀経』に説かれているのです。
このようなとてつもないスケールの話は、現代人でも驚きますので、智慧第一の舎利弗が言葉を失ったのも、無理のないことでしょう。
阿弥陀経』には、十方諸仏の王である阿弥陀如来について詳しく説かれているのです。

極楽世界のすばらしさ

極楽浄土はどこにあるのかというと、『阿弥陀経』にはこう説かれています。

ここより西方、十万億の仏土を過ぎて世界あり、名けて極楽という。
その土に仏まします、阿弥陀と号す、いま現に在して説法したまう。

極楽浄土は西のほうにあると教えられています。
ところが、先ほどの現代にも通ずる宇宙観からすれば、
日本でいう西と、地球の反対側にあるイギリスでいう西は逆方向になります。
西というのはどういうことでしょうか?

ここでいわれる「西」というのは、太陽の沈む方角です。
西というのは終帰しゅうきということで、最後はここに来なければ助からないことを表しています。
西のほうへ数え切れないほどの仏の世界を過ぎて行くと、極楽という世界があり、阿弥陀如来という仏さまが、今も説法していると説かれています。

そしてまず極楽浄土の様子とそこに住む人々の楽しい生活を教えられています。

蓮の花の意味

よく、本当の生きる意味は万人共通唯一で、本当の生きる意味がハッキリすれば、平等の変わらない幸せに生かされると聞くと、
そうしたら画一的なまったく同じ人間になってしまうんですか?
と疑問を持つ人があります。

ところが、極楽浄土の池の中には、蓮の花が咲いています。
その蓮華についてこう説かれています。

池の中に蓮華あり、大さ車輪の如し。
青き色には青き光あり、
黄なる色には黄なる光あり、
赤き色には赤き光あり、
白き色には白き光ありて、微妙香潔なり。

極楽浄土の花は、一色ではなく、色々な色があるように、本当の幸せになっても、性格や趣味、生きがいは変わりません。
それまでの好き嫌いも変わりません。
青色だった人は青色、黄色だった人は黄色、赤色だった人は赤色、白色だった人は白色、人それぞれです。
では本当の幸せになったらどう変わるのかというと、それらの色がそのまま光り輝く、ということです。

それまでの性格や趣味、生きがいなどを生かして、心から人生を楽しめる大活躍が始まるのです。

鳥がいる意味

極楽浄土は、六道輪廻を離れた世界です。
動物は畜生界の生命ですから、極楽浄土には犬や猫、虫けらなどはいません。
ところが、鳥がいると説かれています。

かの国には常に種々の奇妙なる雑色の鳥あり。
白鵠びゃっこう孔雀くじゃく鸚鵡おうむ舍利しゃり迦陵頻伽かりょうびんが共命ぐみょう の鳥なり。

なぜ極楽浄土に畜生界の衆生がいるのかというと、お釈迦さまは、この鳥たちは因果の道理にしたがって、罪悪の報いを受けて鳥になっている者たちではなく、仏法を説こうとされる阿弥陀仏の化身だと教えられています。

舎利弗、汝この鳥は実にこれ罪報の所生なりということなかれ。
(中略)
この諸の鳥は皆これ阿弥陀仏の法音を宣流せしめんと欲したまう変化の所作なり。

さらにもう一つ質問すると、鳥たちのさえずりによって仏教の教えが説かれているということですが、他にも声の出せる生き物はいるのに、なぜ鳥なのでしょうか?

それはよくは分かりませんが、鳥は飛びながらでもフンをします。
ためたり我慢したりすることなく、いつでもその場で出して行くのです。
それと同じように、仏教を聞いて、疑問が起きたら、それをためずにその場で口に出して、疑問を解消したほうが、仏教の理解が深まって、早く浄土へ往ける身になるのではないかという人があります。

本当かどうか定かではありませんが、仏教は因果の道理を根幹として、論理的に説かれているので、教えの内容を論理的に理解することができます。
もし分からないことがあっても、分かったふりをするのではなく、口に出した言ったほうが、間違いがあれば正されるので、結果的によくなります。
聞くは一時の恥聞かぬは一生の恥」ともいわれます。
仏教の教えの理解が間違っていて、本当の幸せになれなかったら大変ですので、分からないことは尋ねるようにしましょう。

それにしても、動物が畜生界の衆生だったとしても、極楽浄土に動物がいるよりはるかに不思議なことは、悪ばかり造って地獄しか行き場のない人が、極楽浄土に生まれられることです。
それがどうしてかは次に、どうすれば極悪人が浄土へ生まれられるかは、その次に教えられています。

どんな人も極楽へ往ける理由(阿弥陀仏のお名前の2つの由来)

極楽浄土のすばらしいありさまを説かれたお釈迦さまは、
次にこ舎利弗にう尋ねられます。

舎利弗、汝が意に於て云何。彼の仏を何が故ぞ阿弥陀と号する。

これは「舎利弗よ、阿弥陀仏はなぜ阿弥陀仏というお名前なのか、分かるか?
と、阿弥陀仏の名前の由来を尋ねられているのです。

舎利弗は、答えられません。
そこでお釈迦さまは、2つの理由を挙げられます。

限りないお力(光明無量)

1つ目はこう言われています。

舎利弗、彼の仏の光明は無量にして十方の国を照らすに障碍する所無し、この故に号して阿弥陀と為す。

阿弥陀如来の光明は限りがなく、十方世界を照らすのに妨げるものがない。
大宇宙をくまなく照らしている。だから阿弥陀仏というのだ、ということです。
阿弥陀」とは、限りがない、無限という意味ですが、阿弥陀仏は光明に限りがない「光明無量」の仏だから、阿弥陀仏といわれるのだ、とお釈迦さまは教えられています。

光明」というのは、仏様のお力のことです。
阿弥陀仏のことを無量寿仏ともいいますが、大宇宙の諸仏が足下にも及ばないずば抜けたお力がありますので、お釈迦さまは、こう説かれています。

無量寿仏の威神光明は最尊第一にして諸仏の光明の及ぶこと能わざる所なり。

威神光明」とはすばらしいお力ということです。
阿弥陀仏には、大宇宙のすべての仏が総がかりになっても及ばない、限りないお力があるのです。

具体的には、諸仏の光明では、私たちの煩悩が妨げとなって、救うことができません。
ところが、阿弥陀如来の光明は「障碍する所なし」ですから、煩悩に妨げられることなく、すべての人を救うことができるのです。

私たちは、どんなに科学が進歩しても、経済が発展してお金があっても、心からの幸せになれずに有無同然で苦しんでいます。
どんなに欲しいものを手に入れても、やりたいことをやっても、心からの安心も満足もありません。
それはなぜかというと、死んだらどうなるか分からない心の闇があるからです。
その私たちの限りない心の闇を破れるのは、阿弥陀仏だけです。
阿弥陀仏の無量の光明だけが、私たちの心の闇を破り、絶対変わらない、絶対の幸福にする力があるのです。

限りない命(寿命無量)

2つ目にお釈迦さまは、こう言われています。

また舎利弗、彼の仏の寿命及びその人民も無量無辺阿僧祇劫なり、故に阿弥陀と名く。

阿弥陀仏とその浄土の人々の寿命には限りがない、だから阿弥陀仏というのだ、ということです。
阿弥陀仏は寿命にも限りがない「寿命無量」の仏だから、阿弥陀仏といわれるのだ、とお釈迦さまは教えられているのです。

生まれ変わり死に変わり、限りなく迷いの旅を続けている私たちに、永遠の命を与えるには、命に限りのある仏さまではできません。
もちろん大宇宙の仏方は、みんな限りない命はお持ちなのですが、
彼の仏の寿命及びその人民も」と教えられているように、他の人にも限りない命を与えることができるのは阿弥陀仏だけです。
私たちを未来永遠の幸せにする力があるのは、永遠の命を与えることのできる阿弥陀仏だけなのです。

では、阿弥陀仏の極楽浄土へ往くにはどうすればいいのでしょうか?

極楽浄土へ往く方法

実際に極楽浄土へ往くにはどうすればいいか、『阿弥陀経』にはこのように明確に説かれています。
ここが『阿弥陀経』の肝心要です。

阿弥陀仏を説くを聞いて、名号を執持すること、若は一日・若は二日・若は三日・若は四日・若は五日・若は六日・若は七日、一心不乱ならん。
その人命終る時に臨みて、阿弥陀仏諸の聖衆と與に其の前に現在したまう。
この人命終る時、心顛倒せず。
即ち阿弥陀仏の極楽国土に往生することを得。

ここの意味は、浄土宗と浄土真宗で違いがありますが、まず共通しているのは「 名号みょうごう」とは、南無阿弥陀仏のことです。

南無阿弥陀仏は、阿弥陀仏が十方世界のすべての人を救うというお約束を果たすために、全身全霊をかけて作られたものです。
ですから名号には、阿弥陀仏の光明無量の智慧と、寿命無量の慈悲が全部おさまっている、大宇宙の宝です。

もしは一日、乃至もしは七日」とは、7日間のことではなく、死ぬまでです。
これも、浄土宗でも浄土真宗でも共通です。

では、浄土宗と浄土真宗でどこが違うかというと、浄土宗では「名号を執持しゅうじする」ことを称名念仏と考えて、南無阿弥陀仏を死ぬまで一心不乱に、心を乱さずとなえると、臨終に阿弥陀仏がお迎えに来てくだされて、極楽浄土へ連れて往ってくだされると理解しています。

しかし、それには1日7万回から8万回の念仏を称える必要があります。
もしそれだけできたとしても、臨終まで阿弥陀仏がお迎えに来て下されるか分からず、心を乱さない一心不乱というのも大変なことですから、死ぬまで不安はなくなりません。

ところが浄土真宗では「名号を執持する」というのは、阿弥陀仏から南無阿弥陀仏を頂いて、名号と一体になったことを「執持名号しゅうじみょうごう」といいます。
散乱粗動の心のおさまらない私たちに、心を乱すなと仏様がおっしゃるわけはありません。
だからこの一心は、変わらない心を阿弥陀仏がくだされる、ということです。
この名号を頂いた信心が他力の信心です。

すると「その人命終る時に臨みて」の命は、迷いの命です。
果てしない過去から私たちを苦しめ続けてきた心の闇のことです。
名号には、光明無量の働きがありますから、頂いた瞬間、心の闇が破れます。
その時、いつ死んでも極楽へ往ける正定聚しょうじょうじゅに入り、「即得往生そくとくおうじょう」の絶対の幸福の身になるのです。
生きているその時から阿弥陀仏と大宇宙の数限りもない諸仏から常に守られるようになりますから、肉体の臨終は関係がなくなります。

この『阿弥陀経』の最も重要なところについて、浄土宗と浄土真宗の違いを表にするとこうなります。

阿弥陀経 浄土宗 浄土真宗
執持名号 名号を称える 名号を頂く
一心不乱 心を乱さず一つにして 他力の信心
命終 肉体が死ぬ 迷いの心が死ぬ

浄土宗と浄土真宗でどうしてこんな違いが起きてしまうのかは、以下の記事に詳しく解説しましたのでご覧ください。

浄土宗と浄土真宗3つの違い・どっちが助かりやすい?

これは浄土宗の解釈が間違いというわけではなく、どちらも本当です。
とはいえ、死ぬまで毎日何万回も心を乱さず念仏を称えたら、臨終に阿弥陀如来が迎えに来てくれるかもしれない、というよりも、生きている今、名号を頂いて、今から阿弥陀如来に常に護られる身になったほうがいいですから、生きているときに名号を頂くことが重要なのです。

このあたりは、さらに詳しく以下のビデオでお話ししています。

ところが、こう言われると私たちは「本当ですか?」と疑いますので、次に前代未聞、史上空前の保証人がついています。

前代未聞の保証人

この極楽往きの切符が有効であることの、とてつもない保証人がこの方々です。

舎利弗、我今阿弥陀仏の不可思議功徳を讃歎するが如く、東方にも亦、阿閦鞞仏、須弥相仏、大須弥仏、須弥光仏、妙音仏、是の如き等の恒河沙数の諸仏有して、各其の国に於て、広長の舌相を出して遍く三千大千世界に覆いて、誠実の言を説きたまう、汝等衆生、当に是の称讃不可思議功徳一切諸仏所護念経を信ずべしと。

ここも『阿弥陀経』の要です。
舎利弗、我今阿弥陀仏の不可思議功徳を讃歎するが如く」とは、今この釈迦が「阿弥陀仏の不可思議功徳」をほめたたえたように、ということです。
阿弥陀仏の不可思議功徳」とは名号のことです。
お釈迦さまと同じように、大宇宙のすべての諸仏が、南無阿弥陀仏をほめたたえ、受け取りなさいと教えられています。

東方にも亦、阿閦鞞仏、須弥相仏、大須弥仏、須弥光仏、妙音仏」とは、十方世界の中でも、東のほうの、
阿閦鞞仏あしゅくびぶつ
須弥相仏しゅみそうぶつ
大須弥仏だいしゅみぶつ
須弥光仏しゅみこうぶつ
妙音仏みょうおんぶつ
という代表的な仏さまをあげておられます。

かくの如き等の恒河沙数の諸仏ましまして、おのおのその国に於て、広長の舌相を出して遍く三千大千世界に覆いて、誠実の言を説きたまう、『汝等衆生、まさにこの称讃不可思議功徳一切諸仏所護念経を信ずべし』と」とは、このようなガンジス河の砂の数ほどの数限りもない仏さまが、それぞれ自分の国で、大雄弁をもって、「そなた方よ、まさにこの『阿弥陀経』を信じなさい」とまことの言葉を説かれている、ということです。

大宇宙の数え切れない仏さまが、東のほう以外にも、南のほう、西のほう、北のほう、下のほう、上のほうと、六方について以下同文で説かれています。
六方」とは、東西南北上下の6つの方角で、十方と同じ意味です。
阿弥陀経』の異訳の『称讃浄土経』では十方ですが、『阿弥陀経』では十方を六方で表されているのです。

その大宇宙のあらゆる方角に、それぞれガンジス河の砂の数ほどの仏様がおられます。
ガンジス河といえば、世界的な大河です。
日本で一番広い利根川に対して、ガンジス河は長さで8倍、流域面積で64倍あります。
そのガンジス河の砂の数ですから、数え切れないほどの仏さまです。

そのすべての仏方が異口同音に、名号の功徳をほめたたえ、受け取りなさいと勧められているのです。
これを異訳の『称讃浄土経』には、こう説かれています。

百千倶胝那由他多劫をへて、それ無量百千倶胝那由多の舌をもって、
一々の舌の上に無量の声を出だして、その功徳を讃めるにまた尽くること能わじと。

倶胝くてい」とは、数の単位で、億のことです。
那由他なゆた 」とは、極めて大きい数の単位です。
数の単位は、こうなっています。

一・十・百・千・万・億・兆・京・垓・𥝱・穣・溝・澗・正・載・極・恒河沙・阿僧祇・那由他・不可思議・無量大数

ですから数の単位の、大きいほうから3番目が那由他です。
百千倶胝那由多」となると、百×千×億×那由多ということで、この単位で計算すると、100×1000×100000000×10の60乗ですから、10の73乗です。
こう」は、4億3200万年です。
百千倶胝那由他多劫」という果てしない遠い過去から、数え切れないたくさんの仏方が、数え切れないたくさんの舌のそれぞれから、限りない大きな声を出され、
名号の功徳はすごいぞ、すごいぞ、すごいぞ、すごいぞ……受け取れよ、受け取れよ、受け取れよ、受け取れよ……
と顔中口にして叫び続けても、未だに叫び尽くせないのです。

このように、お釈迦さまを含む大宇宙のすべての仏が保証人となって、諸仏の王である阿弥陀仏のお約束された名号を受け取る以外に、本当の幸せになる道はないのだと真実の説法をされ、阿弥陀仏のお約束を保証されているのが『阿弥陀経』なのです。

ところがこれは『阿弥陀経』には「難信なんしんの法」、
称讃浄土経』には「極難信ごくなんしんの法」と教えられています。
一体どうすれば、名号を受け取って、絶対の幸福になれるのでしょうか。
それについては仏教の真髄ですので、以下のメール講座と電子書籍に分かりやすくまとめておきました。
今すぐ読んでみてください。

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この記事を書いた人

長南瑞生

長南瑞生

仏教が好きで、東大教養学部で量子統計力学を学んだものの卒業は仏道へ。仏教を学ぶほど、本当の仏教の教えが一般に知られていないことに驚き、何とかみなさんに知って頂こうと失敗ばかり10年。やがてインターネットの技術を導入して日本仏教アソシエーション(株)を設立。著書2冊。科学的な知見をふまえ、執筆や講演を通して、伝統的な本物の仏教を分かりやすく伝えようと奮戦している。

仏教界では先駆的にインターネットに進出し、通信講座受講者3千人、メルマガ読者5万人。ツイッター(@M_Osanami)、ユーチューブ(長南瑞生公式チャンネル)で情報発信中。メールマガジンはこちらから講読可能

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