地獄とは?

地獄草紙
『地獄草紙』

地獄とはどんな世界なのでしょうか?

地獄」というのは、中国の言葉で、インドの言葉では、
捺落迦ナラカ」と言われます。
日本語でも「奈落ならくの底」といわれるときの
奈落ならく」という言葉となって使われています。

地獄は、私たちが、生まれ変わり死に変わり、輪廻転生りんねてんしょうする世界でも、最も苦しみの激しい世界です。
そして最も転生する可能性が高い世界でもあります。

では地獄とは一体どんな世界なのでしょうか?

地獄はどこにある?

キリスト教では、地下に地獄という場所があり、を信じない人は、死んだら地獄へ行くそうです。
イエスも地下にある地獄に降りていったと伝えられています。

ところが仏教では、どこかに地獄という場所があるのではありません。
自らが生み出す苦しみの世界です。

ですから、軽業師なら針の山もへっちゃらで、ボクシングのヘビー級チャンピオンなら地獄のとも互角に渡り合って、オリンピックの水泳選手なら血の池でも大丈夫と思うかもしれませんが、どんなに運動神経がよくても、地獄の苦しみをかわしたり、逃れることはできません。

地球の地下にあるのなら、ロケットで月にでも行けば堕ちないかと思っても、逃れられません。

まったく同じ町に住んでいても、ある人は、受験地獄に苦しみ、またある人は、借金地獄に苦しみます。

それは、場所が悪いのではなく、自らのたねまきが生み出した報いなのです。

地獄は死後にあるの?

それについてお釈迦さまは、こう説かれています。

従苦入苦じゅうくにゅうく 従冥入冥じゅうみょうにゅうみょう

苦より苦に入り、やみよりやみに入る
と読みます。

今苦しんでいる人は、死んだ後もジゴクの苦を受ける。
この世のジゴクから、死後の地獄へと堕ちてゆく、という意味です。

この世の地獄で苦しんでいるので、その結果、死後の地獄に堕ちていくのです。

この世の地獄とは?

この世のジゴクとは、
何のために生きているのか分からず、
毎日が不安で暗いこと
をいいます。

人間に生まれてよかった」という生命の歓喜がなく、
私ほどなものはない」と他人を恨み世間を呪い、
こんな辛いのなら死んだ方がましだ
と苦しむ暗い生活が、この世のジゴクです。

ですから、この世のジゴクを「自業苦じごく」と書くこともあります。

このような現在が真っ暗闇の生活を送っている人は、死後も必ず真っ暗闇の地獄へ堕ちて苦しまねばならないことを苦より苦に入り、やみよりやみに入る、と説かれています。

では、死後の地獄とはどんな世界なのでしょうか?

死後の地獄の種類は?

死後の地獄には、八熱地獄はちねつじごく八寒地獄はっかんじごく孤地獄こじごくがありますが、
八大地獄はちだいじごく」といわれるのは、八熱地獄のことです。

八大地獄とはどんな地獄かというと、
お釈迦さまは、『長阿含経じょうあごんきょう』にこのように説かれています。

八大地獄あり。(中略)
第一の大地獄をと名づけ
第二を黒縄と名づけ
第三を堆圧と名づけ
第四を叫喚と名づけ
第五を大叫喚と名づけ
第六を焼炙と名づけ
第七を大焼炙と名づけ
第八を無間と名づく。

色々なお経菩薩ろん、高僧のしゃくをまとめられ、日本で一番親しまれている源信僧都げんしんそうずの『往生要集おうじょうようしゅうの言葉遣いでは
1.等活地獄とうかつじごく
2.黒縄地獄こくじょうじごく
3.衆合地獄しゅうごうじごく
4.叫喚地獄きょうかんじごく
5.大叫喚地獄だいきょうかんじごく
6.焦熱地獄しょうねつじごく
7.大焦熱地獄だいしょうねつじごく
8.阿鼻地獄あびじごく無間むけん地獄
の8つの地獄となります。

その様子は、お釈迦さまの説かれた『正法念経しょうぼうねんぎょう』や『観仏三昧経かんぶつざんまいきょう』などのお経
龍樹菩薩りゅうじゅぼさつの『大智度論だいちどろん』や
無著菩薩むじゃくぼさつの『瑜伽論ゆかろん』、
天親菩薩てんじんぼさつの『倶舎論くしゃろん』など、菩薩の書かれた論によって、
また源信僧都げんしんそうずの『往生要集に詳しく教えられています。

それぞれどんな苦しみの世界なのでしょうか?

八大地獄のありさま

1.等活地獄とうかつじごく

八大地獄の中で最も苦しみの軽い地獄が等活地獄とうかつじごくです。
殺生罪せっしょうざいによって、等活地獄に堕ちます。
この等活地獄に堕ちた人は、お互いに顔を見合わせると憎しみが沸いてきて、つかみ合いのケンカを始めます。

みんな手に鉄の爪が生えて、鋭い刀のように相手をひっかき合い、鮮血はあたりに飛び散り、果ては肉もなくなるまで争います。
白骨だけが残ると、そこへ獄卒ごくそつがやってきて骨を粉々に砕きます。

すると、一陣の凉しい風が吹いて、どこかで「活!活!」と叫ぶ声がします。

この声を聞くと粉々になった骨がいつの間にかくっついて、元の骨組みになり、辺りに飛び散っていた血や肉もたちまち、元の身体になります。

そしてまた、鉄の爪でひっかき合って、苦しみが絶えない世界です。

それがどれくらい続くかというと、人間界の900万年を一日一夜にして500歳の寿命と説かれているので、約1兆6千億年という気の遠くなるような長さです。

2.黒縄地獄こくじょうじごく

殺生罪に加えて偸盗罪ちゅうとうざいも造ると、次の「黒縄地獄こくじょうじごく」に堕ちます。
ここでは獄卒のが、罪人を熱鉄の地に臥せて、熱鉄の縄を縦横に押しつけ、その縄に随って熱鉄の斧や鋸をもって引き裂くと説かれています。

また、険しい断崖絶壁の上に連れて行かれ、真っ赤に焼けた鉄の縄でがんじがらめに縛られて、刀の生えた熱い地面に突き落とされ、火を吐く犬に食われます。
食い尽くされると生き返り、また断崖絶壁の上に連れて行かれ、突き落とされることを繰り返します。
投身自殺をした人はここに堕ちます。

黒縄地獄の期間は、等活地獄の8倍、苦しみは10倍です。

3.衆合地獄しゅうごうじごく

さらに邪淫じゃいんの罪を犯すと「衆合地獄しゅうごうじごく」に堕ちます。
ここでは2つの石山の間に追い込まれて押しつぶされたり、砥石といしにかけられたり、鉄臼で餅のようにつかれたりします。
この地獄の木の上には、美女がいます。
あなたを慕ってここまで来たのに、どうして来て抱いてくださらないの?
というので、木に登ろうとすると、葉がカミソリのように鋭く、ずたずたに切り裂かれます。
血だらけになりながら木の上にたどりつくと、美女は木の下にいます。今度は降りようとすると、またカミソリの葉に切り裂かれ、これを永遠に繰り返します。
これを刀葉林地獄とうようりんじごくといいます。

また、未成年に対して強制わいせつを働いた人は、自分の子供がいます。
その自分の子が、鬼に鉄の杖やキリやかぎ爪で局所を刺され、釘打たれています。
それを見せつけられて、自分が火に焼かれる何倍も苦しみます。

期間は、黒縄地獄の8倍、苦しみは10倍です。

4.叫喚地獄きょうかんじごく

さらに飲酒をした人は、「叫喚地獄きょうかんじごく」に堕ちます。
ここでは、鬼に責めたてられながら、熱い地面でいられたり、あぶられたり、大鍋に投げ込まれ煎じ煮られたりします。
口を鉗子かんしで開けられて、どろどろに赤く溶けた銅を流し込まれ、五臓六腑を焼かれます。

なんと無慈悲なんだ、こんなに苦しんでいる私をなぜそんなにいじめるんだ
と鬼を恨み、許しを請うと、
自分で造った悪業の報いなのに、なぜオレを恨む
とますます怒り、
悪い行いをする前に恐れてやめればよかったのに、なぜ悪い事をした、今更後悔しても遅いのだ
と決して許されません。

期間は衆合地獄の8倍、苦しみは10倍です。

5.大叫喚地獄だいきょうかんじごく

さらにをつくと、「大叫喚地獄だいきょうかんじごく」に堕ちます。
ここでは、焼けた鋭い針で舌を突き刺され、声を出すことができません。
その上ではさみで舌を抜かれます。
舌が抜けると、また生えてきます。
目もくりぬかれます。

期間は叫喚地獄の8倍、苦しみは10倍です。

6.焦熱地獄しょうねつじごく

さらに邪見じゃけんの罪によって「焦熱地獄しょうねつじごく」に堕ちます。
ここでは熱鉄の地面に寝かされ、せんべいか肉団子のように叩きつぶされ、熱い鉄鍋であぶられます。
あるいは下から上まで串刺しにされ、焼き鳥のように焼かれます。

大火災の中に投げ込まれ全身の穴という穴から火を噴き始めます。
この地獄の火に比べると前の5つの地獄の火は雪か霜の如しと説かれています。
ということは、地獄の業火ごうかをガソリンで火だるまになっているようなものだとすれば、焦熱地獄の業火は、原爆のようなものです。

7.大焦熱地獄だいしょうねつじごく

さらに、戒律かいりつを守っている比丘尼びくにを誘惑すると
大焦熱地獄だいしょうねつじごく」に堕ちます。
ここは至るところ火で燃えています。
燃えていないところは針の穴ほどもありません。

普通の火なら消すことができますが、地獄の炎は不滅の業火ですので、消すことができません。
薪や枯れ草のように焼かれます。

また、炎の刀で皮膚をはぎとられ、肉を火で焼かれた上に、赤くぼこぼこ沸騰した鉄を注ぎかけられます。

大焦熱地獄は、焦熱地獄のさらに10倍の苦しみです。

8.阿鼻地獄あびじごく無間むけん地獄)

さらに、親殺しの五逆罪ごぎゃくざいや、仏法をそし謗法罪ほうぼうざいを犯した者は、
阿鼻地獄あびじごく」に堕ちます。

阿鼻地獄に堕ちると、手足の節々から火炎が吹き出し、その苦しみがひまなくやってくるので、「無間地獄むけんじごく」ともいわれます。
この地獄の寿命は8万こうです。
1劫は、4億3200万年ですから、その8万倍です。
その間、片時も休む間なく、大焦熱地獄の1000倍の大苦悩を受け通しとなります。

八大地獄をまとめるとこのようになります。

八大地獄 堕ちる行い
等活地獄とうかつじごく 殺生
黒縄地獄こくじょうじごく 殺生偸盗ちゅうとう
衆合地獄しゅうごうじごく 殺生偸盗ちゅうとう邪淫じゃいん
叫喚地獄きょうかんじごく 殺生偸盗ちゅうとう邪淫じゃいん、飲酒
大叫喚地獄だいきょうかんじごく 殺生偸盗ちゅうとう邪淫じゃいん、飲酒、妄語もうご
焦熱地獄しょうねつじごく 殺生偸盗ちゅうとう邪淫じゃいん、飲酒、妄語もうご邪見じゃけん
大焦熱地獄だいしょうねつじごく 殺生偸盗ちゅうとう邪淫じゃいん、飲酒、妄語もうご邪見じゃけん比丘尼びくにを誘惑
阿鼻地獄あびじごく無間むけん地獄) 五逆ごぎゃく謗法ほうぼう

では地獄の苦悩とはどれくらい大きいのでしょうか?

地獄の苦しみの程度

お釈迦さまは『賢愚経けんぐきょう』に、このように説かれています。

どんなたとえを使っても、地獄の苦しみは説けない。

それでも弟子たちは、
何とかたとえでなりとお教え頂けないでしょうか
とお願いすると、お釈迦さまは、このようなたとえで教えられています。

朝100本の槍で貫かれ、
 昼100本の槍で貫かれても死なず、
 晩にまた100本の槍で貫かれ、
 毎日300本の槍で貫かれて、
 もう体につながった処のない程になる。
 その苦しみをどう思うか?

「わずか一本の槍でつかれた痛みさえ、どんなに苦しいか分かりません。
 ましてや1日300本でつかれる苦しみは心も言葉も及びません」

すると、お釈迦さまは豆粒ほどの小さな石を拾われて、
この石と向こうにみえるヒマラヤ山とどれ程違うか
「それは、大変な違いでございます」
毎日300本の槍で貫かれる苦しみを、この石だとすれば、地獄の苦しみはあのヒマラヤ山のごとしだ
と言われています。

これでは私たちに、地獄の苦しみを分からせることは、私たちが犬や猫にテレビやパソコンの説明をするよりも、大変なことであったに違いありません。

地獄と聞くと、虎の皮のフンドシのや釜ゆでの釜や、針の山、血の池を想像して、そんなもの子供だましのおとぎ話だと、あざけったり笑ったりするのは、苦しみをあらわす表現であることを知らないからです。

自業自得じごうじとく因果の道理によって、自ら生み出す世界が地獄なのです。

そしてこの果てしない苦しみから離れる方法が仏教に教えられているのです。

それは仏教の真髄ですので、電子書籍とメール講座にまとめておきました。
一度目を通しておいてください。

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この記事を書いた人

長南瑞生

長南瑞生

仏教が好きで、東大教養学部で量子統計力学を学んだものの卒業後は仏道へ。仏教を学ぶほど、本当の仏教の教えが一般に知られていないことに驚き、何とかみなさんに知って頂こうと失敗ばかり10年。やがてインターネットの技術を導入して日本仏教アソシエーション(株)を設立。著書2冊。科学的な知見をふまえ、執筆や講演を通して、伝統的な本物の仏教を分かりやすく伝えようと奮戦している。

仏教界では先駆的にインターネットに進出し、通信講座受講者3千人、メルマガ読者5万人。ツイッター(@M_Osanami)、ユーチューブ(長南瑞生公式チャンネル)で情報発信中。メールマガジンはこちらから講読可能

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