自殺は地獄行き?仏教は自殺防止の教え

自殺は深刻な社会問題の一つで、世界で年間100万人を超えています。
日本でも1988年に3万人を超え、一時は年間3万4千人に達しました。
日本の自殺率は、世界平均よりもかなり多く、今でも1日に50人以上の人が、自殺によって自ら命を絶っています。
人はなぜ自殺するのでしょうか。そして仏教では、
自殺についてどのように教えられているのでしょうか?

自殺の原因

日本で自殺する人の特徴は、40〜50代が多く、
自殺率は女性より男性のほうが高くなっています。

自殺のリスクが高まる時間帯は、統計では
中学生と高校生は2学期の始まる9月1日がダントツで多く、
仕事のある中高年男性は月曜日の朝に集中しています。
これはおそらく学校や仕事の悩みでしょう。
もっと上の退職後の世代では、男女とも昼間が多くなります。

なぜ自殺するのかという自殺の原因は、
統計上、多いほうから、
1位 病気
2位 お金の問題(失業・倒産・借金など)
3位 家庭の人間関係
4位 職場の人間関係
となっています。

これらの組み合わせもありますので、
仕事で失敗して首になり、生活が苦しくなって奥さんに責められ、
うつ病になって自殺するということもあります。

自殺の対策としては、こうした統計調査の結果から、
上記の悩みのある人に対して、
自殺のリスクが高まる9月1日や月曜朝にサポートする、
と考えがちですが、それは表面的な対症療法に過ぎません。
根底には、もっと根深い原因があるのです。

それは、自殺する人に共通していえる、
人生に起きてくる様々な苦しみにすっかり気落ちしてしまって、
将来に明かりも見えず、周りの人も冷たく、
これ以上生きていても仕方ない
こんなに苦しいのならい死んだほうがましだ
という理由が自殺を引き起こしてしまうのです。

世間で自殺を論ずる基準は善悪

世間では、自殺について
「自殺はだ」とか、
「自殺はだと思えない」とか、
自殺を善悪で論じます。

自殺を善悪で論じるのはもともとキリスト教の考え方です。
キリスト教では、命は神から与えられたものと思っていますから、
から与えられた命を自ら断ち切るのは、
に対する反逆です。
それで、キリスト教では自殺はなのです。

しかし法律では自殺はだとは定められていません。
それは、山の中で静かに首を吊って死んでも、
誰にも迷惑をかけないからです。

仏教を説かれたお釈迦さまも、
自殺を善悪では論じておられません。
では、お釈迦さまは、自殺について
どのように教えられているでしょうか?

自殺を止められたお釈迦さま

あるときお釈迦さまが托鉢からお帰りになる途中、
ガンジス河のほとりで、20歳くらいの女性が、
身投げをするつもりと見えて、小石を拾って服に入れ、
うつろな目をしてゆるゆるとガンジス河の岸辺のほうへ
近づいているのをご覧になられました。

近寄られたお釈迦さまは、その女性を制止され、
生は難く、死は易し。
一日でも長く生きたいと思うのが世の常なのに、
たまたま生まれ難い人間界に生を受けながら、
なぜそなたは身投げをしようとするのか」
とやさしく尋ねられました。

やがてその女性が言うには、
「実にお恥ずかしいことですが、
私は両親に隠して、ある男の人と付き合っていたのですが、
結婚していないのに、子供を授かってしまいました。
2〜3カ月は隠し通していたのですが、
今となってはもう隠すに隠せなくなりました。
その男に相談したところ、
世話してやろうとは言いませんでした。

親兄弟に責められて、あまりに辛くてたまりません。
いっそ身を投げて死んだらこの苦しみから逃れられるかと思いまして、
死ぬ覚悟を決めたのです。
ですが考えてみると、1人の命ではなくて、2人の命です。
この上なく悲しいのですが、
親にも責められ、近所の人や友達にも悪いが立って、
これ以上は生きていけません。
もう身を投げますので、このまま死なせてくださいませ」

一部始終をお聞きになられたお釈迦さまは、
「なるほど今の話を聞いてみれば、事情はよく分かった。
そなたの小さい心から、いっそ死のうと決心したというのも無理はないが、
一つの昔話があるからこれを聞くがよい。

牛のたとえ

あるところに、毎日毎日重荷を引いて、
山坂を越えなければならない牛がいた。
あまりの辛さにその牛は、
この車さえなければ、重荷を持つこともないだろう
 何とかこの車を壊してしまいたいものだ

と常々思っていた。
ある日、意を決した牛は、下り坂のときに
岩の角へ車をゴツンとあてて、壊してしまった。

それからというもの、20日間ほどは、
車がないから重荷もつけられず、牛部屋につながれた牛は、
こんな気楽なことになるとは、これはうまいことをした
と喜んでいた。

ところがそこの主人は、
そうそう遊ばせてもおれないので、やがて新しい車を作ってきた。
それも、こんな乱暴な牛では、普通の車ではまた壊されると思って、
荷台も車も何もかも鋼鉄製だった。

荷物を積む前から、以前の車に荷物を積んだよりもはるかに重い。
そこに重荷を積んで歩くのだから、到底堪えられるものではない。
歩くのも遅くなって、ムチで叩かると、体中から血が流れ出す。
牛は、「ああ愚かなことをした、こんなことなら
やっぱりもとの車のほうがましだった。
ああバカだった、バカだった
……」
と深く後悔したのだ。

今、そなたの身の上もちょうどこの牛と同じである。
恋人に捨てられ、親に責められて、
いっそ死んでしまったら、それは車を壊したようなものだ。
未来はそれよりももっと恐ろしい火の車があるから、
そのとき後悔しても、もう二度と人間に戻ることはできないのだ。
よくよく思案するがよい」

それを聞いた女は驚いて、これまでの心得違いを反省して、
仏教を聞くようになり、幸せになったと
お経に説かれています。

自殺したら死後の世界はどうなる?

自殺したら、死後はどうなるのでしょうか?

仏教では、死ぬまでの行いによって、
因果応報で、死んだ後の行き先が決まります。

ところが生き物を殺す殺生罪を生涯に一回でも造っていれば、
その結果は地獄行きとなります。

ですから自殺する人が、今までに魚を食べたことがあるとか、
虫けら一匹でも殺したことがあれば、死ぬと地獄へ堕ちて行くのです。

ですから『涅槃経』には、こう教えられています。
人趣に生まるるものは、爪の上の土のごとし。
三途に堕つるものは、十方の土のごとし

これは、人間に生まれる人を爪の上の砂の数くらいだとすれば、
地獄餓鬼畜生の人間よりはるかに苦しい三つの迷いの世界に堕ちる人は、
大宇宙の砂の数のように多い、ということです。
3つの迷いの世界でも一番多いのは地獄です。
自殺をすればリセットしてもう一度ゼロから人間をやり直せるのではありません。
これではもう二度と人間に生まれられることはないでしょう。

それにもかかわらず自殺するのは
真っ赤な焼火箸を平気で握りにゆく赤ちゃんのようなもので、
無知ということです。
ことわざで言えば「飛んで火に入る夏の虫」と同じですから、
仏教では自殺は愚かなことだと教えられているのです。

お釈迦さまが自殺を容認された?

まれに「お釈迦さまは自殺を容認された、止められなかった
などと主張する人がありますが、
それは、すでに仏教を聞いてさとりを開き
死ねば涅槃に入るような人に対してのことです。

それを明確にせずに、すべての人に対して
自殺を止められなかったように主張するのは、
仏教の教えの理解が浅いからかもしれませんが、
そんなことを言うから、多くの人が混乱し、
自殺する人が増えるのです。

仏教を聞いていない人」に対しては、
もちろん自殺を止めておられますし、
現代の自殺をしようという人は、
ほとんどが仏教を聞いてさとりを開いた人ではないでしょうから、
死んだら大変なことになります。
もしあなたがお釈迦さまに自殺の相談をすれば、
お釈迦さまはもちろん自殺を止められるでしょう。

死ぬまでにしておくべきただ1つのこと

それというのも、お釈迦さまは、
天上天下唯我独尊」といわれ、
大宇宙広しといえども、人間に生まれたときにしか果たせない
尊い目的があると教えられています。

それは、輪廻転生の果てしない苦しみから離れることですから、
仏教を聞いて、その迷いの根本原因さえ断ち切れば、
自殺しても地獄に堕ちません。
死ぬと同時に極楽浄土に生まれます。

ところが仏教は人間に生まれたときしか聞けませんから、
人身受け難し、今已に受く。
 仏法聞き難し、今已に聞く。
 この身今生に向って度せずんば、さらに
 いずれの生に向ってか、この身を度せん

と教えられるように、
生まれがたい人間に生まれ、
聞きがたい仏教を聞けたときにしか、
果たすことはできません。

だから、
仏教を聞いて、輪廻転生の根本原因を断ち切るまでは、
どんなに苦しくても生き抜きなさいよ

と教えられたのがお釈迦さまです。

輪廻転生の根本原因については、
以下の小冊子とメール講座にまとめてありますから、
自殺をされる場合には、
その前に迷いの根本原因は何かを知って、
必ず断ち切っておいてください。

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